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茲卡病毒知多少?醫師報你知

華人健康網 華人健康網 2016/3/12 文╱疾病管制署防疫醫師鄭皓元

自從巴西贏得2016年奧運主辦權,即匯聚各地投射而來的目光,如今,奧運尚未開幕,卻因茲卡病毒疫情而讓巴西更受矚目,不只感染狀況最嚴重,且因出現超過3,500例嬰兒小頭症,數量之多,讓人不禁懷疑這與孕婦感染茲卡病毒有關。若研究屬實,且疫情持續擴大的話,影響層面之廣,將非一般人所能想像,不可不慎!

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症狀輕微‧過去未受注意

什麼是茲卡病毒呢?其實這並不是一個全新發現的病毒。早在1947年,烏干達的茲卡森林裡,科學家就已經在獼猴的身上發現這個病毒的蹤跡,也有基本的調查與瞭解:它是黃病毒的一種,主要是經由蚊子叮咬傳播,其中最重要的兩種媒介,跟國人熟知的登革熱一樣,就是埃及斑蚊與白線斑蚊。

被這種病毒感染,典型症狀為皮疹、發燒合併關節疼痛或結膜炎(紅眼睛),有時也會出現頭痛、肌肉痠痛及後眼窩痛等症狀。

整體說來,症狀與登革熱類似,但相較之下較為輕微,更與登革熱可能造成登革熱重症的表現不同,茲卡病毒感染僅有少數的重症病例報導。也正是因為它引起的人類疾病極為輕微,甚至高達七成以上的人感染了這個病毒之後,毫無症狀。

因此,這個病毒自從發現後,僅被視為「溫和版的登革熱」,最常出現的地方可能就是感染症專家或病毒學家的教科書上。雖然茲卡病毒感染症目前並沒有任何特效藥物或疫苗,即使真的感染也只能給予支持性療法,大家並不特別擔心,也幾乎沒有任何人會特別注意茲卡病毒造成的人類疫情。

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避免影響一世‧孕婦與新生兒要小心

茲卡病毒感染是一時的,然而一旦造成小頭症卻是一世的問題,雖然美國疾病管制中心、世界衛生組織與巴西當地的研究機構,都已投入大量專家人力,試圖在最短時間內釐清小頭症與茲卡病毒的關聯,以及可能造成的影響到底有多高,但新生兒的先天性感染一向是小兒感染症當中最難研究的一個主題,這並不是一件簡單的任務。

世界衛生組織預估至少需要6到8個月的時間,才能有初步的結論。在這段期間內,首當其衝的巴西也正要沸沸揚揚舉辦四年一次的奧林匹克運動會,屆時,勢必會自世界各地湧入數以百萬計的旅客,若是茲卡病毒藉此進一步擴散全球,我們面對的疫情威脅勢必更加嚴峻。

※原文刊載於2016年03月號《媽媽寶寶雜誌》。

※更多精彩內容,請見【媽媽寶寶懷孕生活網】。

※本文由《媽媽寶寶雜誌》授權刊登,未經同意禁止轉載。

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