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莫名失「聲」找不出原因!沒想到是聲帶麻痺作祟

華人健康網 華人健康網 2016/10/11 圖文提供/平安叢書

某位五十六歲的女性患者因為工作壓力過大,造成血壓飆高,同時她的聲音也變沙啞了──這種症狀的組合非常奇怪。醫療團隊從聲帶著手找病因,卻在其他地方發現原因。

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這名患者不久前向家庭醫生求助,醫生診斷出她有高血壓的問題,於是她開始每天服藥,避免血管病變。幾個星期後,擾人的聲音沙啞症狀出現,這種情況在工作壓力大時特別嚴重,於是這名婦人到斯圖加特的羅伯波許(Stuttgarter Robert-Bosch-Krankenhaus)醫院求診。

聲音沙啞的原因很多,一開始醫生覺得要找到原因簡直像大海撈針,因為大概有三分之一的病例會被歸為原因未明,也就是找不到聲音沙啞的原因、無法解釋的意思。

斯圖加特的醫療團隊認為,患者的聲音沙啞問題應該跟高血壓有密切關係。她自己曾經測量到血壓高達200毫米水銀柱(mmHg)的紀錄,一般狀況大概都維持在130 mmHg以下。此外,她並沒有典型的心血管疾病的症狀,如胸痛或呼吸急促等,而醫生聽診時也沒有發現任何異常。她的血壓在80到145 mmHg之間,幾乎是正常值,而血液檢查、心電圖、胸腔X光看起來也很正常。

內科醫生將病患轉診給耳鼻喉科醫生,醫生用內視鏡檢查她的聲帶,發現了她聲音沙啞的原因:左側聲帶麻痺,患者說話時左側聲帶並沒有振動,氣管的一半都堵塞了。

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重要神經的路徑受阻

為什麼患者的聲帶會麻痺,醫生尚未確診──不過他們有特定的推測。控制聲帶的神經路徑非比尋常,這條神經從喉嚨出發,左側分岔繞過胸腔經心臟後方,繞主動脈(Aorta)一圈後 往上回到喉嚨。這也是這條神經會被稱為喉返神經(Nervus laryngeus recurrens)的原因。

電腦斷層掃描證明了醫生的懷疑是正確的:患者的主動脈在離心臟不遠的那一段嚴重擴大,血管壁部分破損。醫生稱這種現象為主動脈瘤,這是高血壓及抽菸患者經常會出現的現象。這名女病患的血壓升高時,主動脈便壓迫控制左側聲帶的神經──結果造成聲音沙啞。

這名女患者的運氣很好,因為主動脈瘤可能會造成生命危險。有主動脈瘤的人,身體可能會好幾年都沒有症狀,然後主動脈瘤就在毫無預警的情況下破裂。如果真的到了這種地步,恐怕各種治療都為時已晚,只有高風險的手術也許可以拯救性命。在這之後,斯圖加特的醫生將病人轉往同一個醫院的血管外科,醫生移除擴張的血管,置入人工血管。手術後,患者的主動脈已不再壓迫神經。

病患之後仍須服用降血壓藥物來保護血管,並接受語言治療,減緩暫時性的聲帶麻痺現象。

本文出自平安叢書《醫生,我到底生了什麼病?》

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