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讓失智長輩接受你!「正增強」法讓彼此相處更融洽

華人健康網 華人健康網 2016/9/13 圖文提供/好人出版

兒子大學畢業時交了一份作業,他以阿嬤為題材,剪輯製作成一支微電影。雖然只是短短數分鐘的影片,我看完後非常感動。從一個年輕人的角度觀察,他寫下:「其實長輩要的不多,要的只是你更多的陪伴、擁抱與關心。他們要的不多。」

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我覺得自己非常幸運,可以因為照護媽媽而學習、獲得了許多,我的先生、我的兩個孩子也是。我女兒今年28歲,兒子25五歲,因為與阿嬤同住,才有機會學習到如何與長輩相處。

女兒結束瑞典交換學生課程剛回到家時,媽媽以為她是陌生人,對她並不友善,女兒雖有委屈,但都盡量小心地順從阿嬤,不惹她生氣,甚至有機會在過境機場時,會去尋找阿嬤喜歡的東西。像是她知道阿嬤喜歡吃紅豆,在過境日本時,便為阿嬤買了包有紅豆內餡的香蕉蛋糕,回家後每天拿一條蛋糕給阿嬤吃,讓阿嬤有好心情、對她有好印象;或是因為阿嬤愛漂亮,女兒會買口紅送給她、幫她擦指甲油,讓她開心。

常常,在一個轉念間,多付出愛與體諒,許多難題便可迎刃而解,女兒瞭解了失智症後,不執著在阿嬤對我不好、我哪裡做錯了、我要向阿嬤解釋清楚這些想法上,轉而運用阿嬤喜歡的東西,投其所好,來增進她們之間良好的關係,這對於失智症患者是很好的方法*,是讓失智症患者對已經忘記的親人,因為和善的對待,卸除了自己的心防,勇於接納眼前「新朋友」的好方法。這對年輕人來說,更是很寶貴的一課、很難得的經驗與家庭教育。

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至於我兒子,媽媽來台北的那年,兒子才20歲,之前並沒有與長輩長期同住、相處的經驗,更沒有接觸過失智症病人,我不知道他為什麼那麼瞭解阿嬤的症狀和行為、懂得如何與阿嬤相處、知道應該要為阿嬤做些什麼事情,安排哪些事情。對於仍在學習、瞭解失智症的我和先生,從他身上也學習了很多。

兒子時常抱著阿嬤說:「阿嬤,我愛您。」接著,他會要求阿嬤也要說同樣的話,說她也愛他,然後,他會再跟阿嬤說:「阿嬤,我要住在您心內。」同樣的,也會再要求阿嬤跟他說「我也要住在你心內」。每天每天,兒子抱著阿嬤對她說「阿嬤,我愛您」、「阿嬤,我要住在您心內。」,然後再等著阿嬤用同樣的話回應他。

每一天的擁抱,每一天愛的接觸,每一天如此親密的互動,每一天打從心底尊崇這位養育我們的阿嬤,這是非常棒的事情,我和我先生、我女兒也都跟著這麼做。

媽媽今年88歲了,那個年代的人是不輕易表達愛意的,要媽媽說出我愛你3個字是更加的不容易。然而,經過這幾年的相處,我們的親吻、我們的擁抱,我們對她的愛,讓媽媽因此也願意打破窠臼勇敢表達她的愛,對我們說出「我也愛你」。

當年輕人懂得、願意找尋方法幫助失智症的阿嬤,讓阿嬤獲得快樂、歡喜,是難能可貴的,我深深的以兩個孩子為榮。這是一段令人悲喜交集的過程。這也是一個磨合與修復。

*這種做法在特殊教育中就是所謂的「正增強」。這是對於自閉症、唐氏症等智力發展遲緩的孩子,在教導他們時為了增強引發其動機和興趣,運用受喜好的增強物來鼓勵他們,加強某一受歡迎的行為。例如,阿嬤喜歡吃紅豆麵包,我女兒便會常常為阿嬤準備好、拿給阿嬤吃,增強阿嬤對她的好感。

本文出自好人出版《與失智共舞—照護失智症患者的漫漫長路》

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