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走路不穩、變慢…小心神經疾病惹禍

華人健康網 華人健康網 2016/11/15 記者張世傑/台北報導

台灣已邁入高齡化社會,年長者的步態問題是造成功能障礙的一個常見因素。醫師指出,雖然年齡增加將造成部分生理功能減弱而影響步態,但是部份步態改變,不僅是來自年齡的因素而是和其他疾病相關,千萬不可輕忽。

謝函潔醫師(如圖)強調,年紀越大,走路不穩現象越嚴重。(圖片提供/斗六成大醫院) © 由 PIN NETWORK CO LTD 提供 謝函潔醫師(如圖)強調,年紀越大,走路不穩現象越嚴重。(圖片提供/斗六成大醫院)

雲林斗六市1位68歲女性,覺得右邊的手腳較沒力氣,使得全身都覺得疲倦、不想動。一開始以為是自己頸椎長骨刺導致,進行多次復健並無效果,到斗六成大醫院檢查後,才發現頸椎問題並不如預期的那麼嚴重,反而發現走路和其他動作都有變慢的問題。

老人肢體僵硬 隱藏跌倒風險

在神經內科門診時即發現右側肢體較左側僵硬,活動的速度和擺動的幅度都有偏慢、偏小的趨勢,病患本來懷疑自己中風了,經過一系列的檢查,最後發現原來是罹患巴金森氏症,經藥物治療後,症狀已改善許多。

另1位是名85歲男性,本身有高血壓病史,最近被家人發現常常容易跌倒,所以至神經內科求診,經過詳細神經理學檢查後發現左側肢體有輕微無力的現象,經腦部核磁共振檢查後發現是右側腦部有缺血性中風,導致左側肢體無力,因病患年紀較大,所以容易在站立或走動時,因無力而站不穩,容易跌倒。

除了需要使用藥物預防中風再發生,也建議病患暫時先用拐杖輔助行走,並衛教家屬如何改善環境,避免跌倒,並安排一系列的復健,加強下肢肌肉力量與平衡練習,幾個月後,病患又能自行行走了。

高齡化社會,年長者走路不穩,多常與周邊神經病變異常有關。 © 由 PIN NETWORK CO LTD 提供 高齡化社會,年長者走路不穩,多常與周邊神經病變異常有關。

行走困難步態異 暗藏神經疾病

收治上述個案的斗六成大醫院神經內科謝函潔醫師指出,台灣逐漸邁向高齡化社會,有許多高齡健康問題值得注意。很多上了年紀的老人仍需要自己獨立生活,卻發現自己行動的能力越來越差,雖然自然老化的過程的確會使獨立行走的功能漸漸衰退,必須小心若出現容易跌倒的狀況,是一大隱憂。

臨床上也常發現,病患會因為怕跌倒而不想活動,越不動反而越無力,社交活動越減少,卻更加速活動力與認知功能衰退,如此惡性循環,日後健康就會每下愈況,追溯其原因,有時會發現不僅是老化而已,背後還可能潛藏很多疾病。

謝函潔醫師表示,國外曾有一個針對社區老人的研究發現,有32%的老人有行走困難或步態異常,而且年齡越高,發生比例越高,80歲以上者僅存38%的老人走路是正常的。而這些步態異常的老人中,有46%是因為神經系統疾病導致走路有問題,25.5%是非神經性疾病引起,28.5%是合併神經系統與非神經系統疾病問題。

揪出神經疾病 再對症下藥

但是門診病患通常到門診來,並不是抱怨走路變慢,通常會抱怨腳容易痠、麻、無力,或是覺得腳緊緊的、無力或疼痛、走不動,甚至是抱怨頭暈等問題。如何從這些敘述中找出疾病的蛛絲馬跡,就需要仰賴醫師詳細的問診與檢查,一一抽絲剝繭。

容易造成步態異常的神經疾病有很多可能,其中包括:感覺缺損、脊髓病變、腦中風、巴金森氏症、常壓性水腦、前庭或小腦疾病等,如果要找出原因,需要至神經內科門診接受評估與檢查,找出原因,對症下藥,再與復健科配合進行個人復健訓練計劃,才能改善步態,進而維持自我行動能力,保持健康。

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