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遊峨眉逛北埔,東方美人茶鄉

2014/6/30 陳佳聖

東方美人茶可能是台灣名稱最美、傳說也最多的茶種。從學術性到民間傳說,在我還沒到峨眉前,就已聽得暈陶陶了。

它也叫「白毫烏龍」,因為葉尖帶著白毫。

民間俗稱「膨風茶」(吹牛),後來經文人改為雅名「椪風茶」。

原來,東方美人茶的茶菁必須讓「茶小綠葉蟬」(又稱浮塵子)叮咬吸食,昆蟲的唾液與茶葉酵素混合,氣味芳香。而茶樹本身受到侵害後也會想辦法抵抗,因此它散發出一種化學成分吸引另一種昆蟲──白斑獵蛛來打擊茶小綠葉蟬,而這特殊成分正是東方美人茶的醇厚果香蜜味的來源。

傳說有茶農不甘心將蟲蛀咬過的茶芽丟棄,仍費心將它製成茶葉,挑到市集叫賣,因為特殊風味而賣得好價錢;茶農回鄉後敘述這經過,被鄉民取笑他是吹牛誇大。

但最美的還是與英國女王結緣的那一段。英國茶商將台灣的膨風茶獻給維多利亞女王,黃澄清透的色澤與醇厚甘甜的口感,令她讚不絕口,既然來自東方福爾摩沙,就賜名「東方美人茶」了。

很多外國人喜愛得不得了,日本人尤其喜愛。我在六月中旬,正是每年新竹縣峨眉鄉茶園最熱鬧,連鄰近省道的茶園也可見人採茶之時造訪,就看到日本人大西宏泰,來跟徐耀良(去年冠軍茶得主)拜師學做茶。

大西說他住在神戶,經營一家茶藝館,這是第三年在茶季時來徐耀良這裡學製茶。看他與徐家人一起吃飯,多次添飯,可見為學習所付出的辛勞。

東方美人茶盛產於芒種和大暑這段期間,就是大約每年的5月20~6月20日。新竹縣峨眉鄉及北埔一帶的茶園,正是這種量極少,質極純的東方美人茶的故鄉。

最具風味的特色生態茶

峨眉鄉富興茶葉展售中心副班長黃森昌透露,東方美人茶其優雅獨特的風味,就是來自這種茶小綠葉蟬的茶蟲,因而帶動了茶園必須使用生態有機農法,不能施予任何農藥、殺死任何的昆蟲,因此只能從施予的有機氮肥來控管,造成東方美人茶如此稀少珍貴。

並且這種特殊的茶芽必須用純手工摘採一心二葉,成本因而更高一層了。

黃森昌也說,所以喝東方美人茶是最好的環境教育示範,因為不僅是給蟲吃過之後,人再拿來喝,而且茶的品質還是根據昆蟲吸食的結果來決定,換個角度來說,這也是尊重環境的一種產品。

好一個有趣的樂活生態。

這種茶出產於初夏,是夏茶中的極品,「圓潤、清甜是最大特色,」徐耀良指出。

因此溫度的控制極為重要,尤其近年來天候變化愈來愈不穩定,徐耀良不斷自行研發及改善製茶的設備,日光萎凋的步驟最為辛苦和關鍵,因為只要水分控制錯誤,茶的精髓旋即崩潰。

但是他也說,「即使做壞了就做壞了,也沒有關係。多與人比較,千萬不能陷入主觀的迷思中。」這是製茶人的達觀。

東方美人茶葉是以具備了白、紅、褐、綠、黃五種顏色,最為極品,但徐耀良說,這種實在少之又少,不主張過於計較。

所以若茶葉能有白、紅、褐三色,芽心有些白且茶葉色澤油亮,再用手掂掂看,帶有幾分重量(不能乾癟無份量),也就很好了。

「好茶就是好喝的茶,越多人喜歡的茶就是好茶,」他豪氣萬千地說。

而所謂好喝的茶,就是「隨便泡隨便好喝,那些泡茶的繁文縟節則免了,」他大手一揮,製茶人的禪意流露無遺。

如何訪茶鄉:北二高寶山交流道下(99公里處),轉竹43線往峨眉方向,經台三線到87公里處,可拜訪徐耀良茶園,到90.7公里處可去富興茶葉展售中心。

大埔水庫(峨眉湖)

大埔水庫座落於峨眉鄉湖光村,1960年竣工,為攔截峨眉溪上游所興建之水庫,供苗栗竹南、頭份及新竹香山、寶山等地的民生及農業用水。由於峨眉溪上游河道原本就為狹長水道,因此水庫完成後也形成了長約八公里的狹長湖面,相當特別,當地人也暱稱為「峨眉湖」。

峨眉湖與獅頭山相對,寧靜的環湖步道蜿蜒相依,時而看見對岸成群上百的白鷺鷥棲息於白鷺鷥林中,水色深綠,可見優氧化的程度,但仍不減其風貌。近年來淤積嚴重,有待整復。

交通:北二高寶山交流道下(99公里處)→竹43線往峨眉方向→經台三線,沿途皆有標示。

全台唯二的北埔冷泉

從峨眉往北埔方向走,沿途可見北埔冷泉的指標。是的!北埔也有一個冷泉,是除了宜蘭縣蘇澳冷泉之外,全台唯二的冷泉之一。

從北埔往位於內大坪的冷泉行程約9公里,沿途可見鄉村田園風光,大坪溪谷與山間小路一路為伴。山風徐徐吹來,台灣藍鵲也從眼前飛過,倏地又飛過了山谷。幸運的話還可聽見潺潺的溪水聲,看著溪水穿過溪谷裡大大小小的石頭,陣陣涼意上心頭。

北埔冷泉就在冷泉吊橋的另一側,泉溫在夏季約攝氏10度,冬季為15度,泉質特殊,據說對皮膚病和腸胃病有所幫助。

冷泉由大坪溪谷湧出,泉色呈黃褐色,泉水屬於中性的碳酸氫鈉泉,也含有硫磺成分,是罕見的碳酸硫磺共生泉質。

北埔冷泉以2座露天泉池為主,而背後還有大坪溪谷上的攔砂壩所形成的人工瀑布景觀,清涼中還更透心涼。不管是泡在冷泉中、或是靜靜地看著人工瀑流不停息地流過大坪溪,都讓人留下一個涼爽的夏季回憶。

交通:從峨眉往北埔方向前進,在北埔市區皆有北埔冷泉標示,從市區到冷泉區約9公里(20~30分鐘)

來客家村必做的客家擂茶

來到客家茶鄉,擂茶一定不能錯過!

擂茶的起源眾說紛紜,其中有個三國時代的故事,張飛帶兵經武陵地區(湖南省),士兵們突然染上瘟疫,幸好鄰近農家提供祖上傳家除疫秘方,將生茶、生薑和生米磨成糊狀,再以熱水沖食,藥到病除,度過疫關,因此擂茶又稱「三生湯」。

「擂」就是研磨物體,將各種富含營養的穀類和些許綠茶放進陶製的擂缽中,以長約60公分的擂棒(芭樂樹或油樹的樹枝),將缽內食材磨碎後,再沖以熱水,加入經過浸泡、炊蒸、脫水及大鍋翻炒的「米籽」(多以蓬萊米或糯米來製作),不僅增添香味還可填飽肚子。

現在還有更迅速的客家擂茶,在研缽中放入黑白芝麻、花生和綠茶,先將花生搗碎,再逐漸將其他材料混合繼續搗碎,約10分鐘後,將搗碎的食材放入另一個空碗中,再將青綠色的擂搽粉倒入混合,然後沖下熱水,再加入米籽,以特殊的擂茶棒攪拌,即可飲用。

邊聊天,邊擂茶,邊品嚐。眼、耳、鼻、口及手都在這趟客家茶鄉之旅,得到最大的發揮與滿足。

北埔擂茶總店:新竹縣北埔鄉水祭村2鄰麻布樹排19-20號。

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