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開發興趣熱愛生物 張鋒獲獎實至名歸

中央通訊社中央通訊社 2016/6/19 黃兆平

(中央社記者黃兆平紐約19日專電)國中開啟生物興趣,一頭栽進生技領域的華裔美籍年輕學者張鋒,這次以大幅改革生技研究的CRISPR/ Cas9基因編輯工具獲得唐獎生技醫藥獎肯定,提供他未來進一步研發的動力。

以現在最熱門的基因組編輯工具CRISPR/ Cas9獲獎的張鋒,目前是麻省理工學院大腦與認知科學系(Departments of Brain and Cognitive Sciences)及生物工程學系(Departments of BiologicalEngineering)合聘副教授。

他同時也是知名的麻省理工學院-哈佛大學布洛德研究所(Broad Institute of MIT and Harvard)12位專任研究員之一;還是MIT麥高文腦研究中心(theMcGovern Institute for Brain Research)研究員。

祖籍中國大陸河北省石家莊市的張鋒(Feng Zhang),11歲時隨父母移民美國,母親當時以訪問學人身分在美。他的中學階段全部在愛阿華州(Iowa)狄蒙市(Des Moines)完成;張鋒不諱言指出,中學時期的生物教師對他日後決定鑽研生技具有關鍵性影響。

不管後來在哈佛或是史丹佛大學,張鋒從大學到博士,一路走來,始終如一,皆以生物為主要研究領域。他認為「生物是相當奧妙的系統,生技的進步可以改善人類的健康及生活,很有價值、很有用處」。

喜歡研究、喜歡待在實驗室,幾乎占據了張鋒日常生活大部分時間,位於劍橋MIT布洛德研究所的實驗室及專屬辦公室可以說是張鋒的「另一半」。

談到大陸最近千萬人參加「高考」(大學入學考試),張鋒認為美國教育較活用,有很多機會。他記得在高中就有機會到校外實驗室追隨科學家找尋新知識,「每天放學我就待在愛州Human Gene Therapy實驗室,3年下來獲益良多,不管後來唸博士或現在做研究都還在用,甚至也把同樣方法教授給學生」。張鋒說:「有這種機會可以開發自己的興趣,是非常好的機會。」

談到研究領域,張鋒提及就讀史丹佛大學時就開發「光遺傳學」(Optogenetics)技術開始研究大腦功能。大腦因為複雜需要新技術分析,包括基因編輯等,可以更加瞭解基因如何影響大腦功能、利用基因瞭解大腦的疾病等。

張鋒強調,長期而言,仍期望可以開發新的治療方式,更深入瞭解大腦功能,提供製藥研究等,讓腦部疾病患者能擁有更好的生活。

對於獲得唐獎的生技醫藥獎,張鋒認為是「極大的榮譽」。不管是對其個人或整個實驗室、他的學生博士後研究等,都是難得的榮譽,也提供更多動力以開發更好的技術;同時對基因編輯領域研究也是很大的肯定,未來還有很大開發潛力。

張鋒計畫將獎金作為唯一女兒未來教育之用,對女兒的疼愛及栽培之情,溢於言表。張鋒已把獲獎消息與家人分享,退休的父母親聽到非常激動,也很高興。從未去過台灣的他,很興奮9月可以訪問台灣,藉此認識台灣,並與台灣生技領域學者交換心得,做為未來研究參考。1050619

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