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關懷長者的身心健康!別輕忽老年憂鬱症危害

華人健康網 華人健康網 2016/10/13 文/亞東醫院精神科周秉萱醫師

自2000年起,台灣65歲以上的老年人口即佔總人口的8.6%,已超過聯合國所訂定的7%標準,成為名副其實的「老年化國家」。邁入老年,所要面對的不僅是身體機能的減退,心理上要面對更多的轉折,關心家中長輩的健康除了身體上的病痛之外,要進一步照顧到老人精神上的需求,才能讓長輩「健康的增齡」。所以,接下來要介紹的是老年常見的精神疾病-老年憂鬱症。

在台灣的研究顯示,發現老人重鬱症為5.9%、輕鬱症15.3%,其實比例並不低。 © 由 華人健康網 提供 在台灣的研究顯示,發現老人重鬱症為5.9%、輕鬱症15.3%,其實比例並不低。

老年憂鬱症

在台灣的研究顯示,發現老人重鬱症為5.9%、輕鬱症15.3%,其實比例並不低。而老年憂鬱的表現則和傳統憂鬱症有所不同,老年憂鬱症可分為典型及非典型症狀兩類。

典型的老人憂鬱症狀時常混合焦躁、緊張焦慮、甚至恐慌症發作、抱怨煩躁多、身體不舒服,由於老人常不會表達心情「憂鬱」,而用悶悶的、煩躁、易怒、常發脾氣或想哭來表現,所以生病之初詳細詢問心情的快樂與否十分重要。

隨著老人憂鬱症過了一段時間,老人通常只出現不太明顯的憂鬱情緒,而是體力下降、對很多事情失去興趣,家人可能觀察到的情形是長輩平常的活動像是看電視、報紙、和鄰居喝茶聊天都不想做,整天苦瓜臉、易流淚、時常搖頭嘆息,或是抱怨身體不舒服,有些老人會看什麼都不順眼、憤怒、易發脾氣,嚴重的話會整天躺床,食慾下降、不動、少說話而造成體重下降,講話反應變慢遲鈍,動作也變得呆滯,抱怨睡不好,出現想死及自殺的念頭,甚至有自殺企圖之行為。當家中長輩出現這樣的情形時,身為晚輩的我們,就要警覺到長輩是否出現老年憂鬱症。

而另一種非典型老年憂鬱症則是以認知功能變差為主要症狀,患者主要抱怨就是記憶力差,東西放在那兒馬上就忘了,也突然記不起朋友的名字,而擔心自己得了痴呆症(失智症),但實際上之智能方面是正常的,只是患者出現憂鬱症的情緒而影響了記憶力而已。

目前針對老年憂鬱症沒有單一、快速的診斷方法,一般而言是需要同住者提供日常生活狀態,和患者詳細的會談評估情緒的變化,有無出現食慾、睡眠的困擾,失去興趣或是某些負面的想法,是否有某些心理壓力,才能對患者的狀況做一個全面的評估。 © 由 華人健康網 提供 目前針對老年憂鬱症沒有單一、快速的診斷方法,一般而言是需要同住者提供日常生活狀態,和患者詳細的會談評估情緒的變化,有無出現食慾、睡眠的困擾,失去興趣或是某些負面的想法,是否有某些心理壓力,才能對患者的狀況做一個全面的評估。

另外也有「以身體症狀為主之憂鬱症」:患者主要抱怨疲倦、全身無力、全身痠痛、腸胃不適、便秘、食慾不振等,使患者擔心自己得了某種重病或是不治之症,常常在各大醫院進出,做了許許多多的檢查結果都正常最後才轉介到老年精神科來;這些患者幾乎都不會主動抱怨心情不好或是憂鬱,但都有一些心理壓力,患者不知道如何去處理心理上的壓力變成以身體症狀呈現,以期喚起家屬之注意及關心。

如何診斷及治療老年憂鬱症

目前針對老年憂鬱症沒有單一、快速的診斷方法,一般而言是需要同住者(照顧者)提供日常生活狀態,和患者詳細的會談評估情緒的變化,有無出現食慾、睡眠的困擾,失去興趣或是某些負面的想法(像是老了沒有用、活著很累、很辛苦等),是否有某些心理壓力(家庭內的衝突、擔心自己身體狀況不好)才能對患者的狀況做一個全面的評估。

除此之外,因為老年常見的一些疾病,像是缺少維他命B12、葉酸缺乏、貧血、甲狀腺功能低下或是低血糖、電解質不平衡、巴金森氏症、長期飲酒、癌症、使用某些藥物等,都可能讓老年人出現憂鬱症的症狀,所以在診斷時,也會做身體方面的檢查去排除掉這些可能的因素。

老人憂鬱症治療基本的原則

1.藥物治療--選擇副作用少的藥物,像是抗憂鬱劑,緩慢加藥,足夠劑量持續治療,但必須合併考量是否有使用其他內科藥物,避免藥物交互作用。

2.合併心理治療:給老人心理建設、支持、陪伴及享受快樂時光。

3.避免酒精依賴及鎮靜類藥物。

4.必要時加上情緒平穩藥的使用與近一步檢查。

小叮嚀

擁有健康的老年生活是每個人的期待,除了擁有良好的健康習慣,好好的照顧自己的身體之外,在增齡的過程中了解自己、善待自己,學習調適壓力的方法,在出現問題時勇於向家人及專業醫療尋求協助,都可以提升自己的生活品質、享受更圓滿的人生。

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