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雷射能治療牙周病嗎?

2014/6/30 顧景怡

近幾年,台灣的牙醫界開始將雷射應用於治療牙周疾病。許多使用者以減少傳統治療手術後的流血、疼痛、腫脹、無疤、不用麻醉為號召,吸引牙周病患,收費動輒上萬元。

雷射應用在牙周治療的原理是利用光束能量產生的高溫,將病變組織蒸發並同時殺菌。利用不同波長的雷射和不同的溫度,就可調整臨床應用的效果和範圍。

雷射只是「輔助性」治療

不過,許多牙醫師對雷射技術持保留的態度,多認為只是「輔助性」治療,無法只靠雷射就治療牙周病。被問及對雷射治療的看法,多以「不要擋人財路」回答,也有醫師表示「台灣雷射在牙周病的應用很混亂。」

美國牙周病醫學會(AAP)尚未把此項技術列為治療牙周病的標準程序。

AAP出版的《牙周病醫學期刊》在2002年10月曾登載一篇回顧各種研究結果的報告指出,雷射治療牙周病的方法無法取代原本的傳統治療。

因為根據研究結果,雷射無論是清除牙齦袋內的結石,或是牙根上的結石,雷射清潔的效果都比傳統的治療差。

不過,雷射可以清除在牙根整平後殘留的細菌,還有經雷射清過的地方,結石比較容易在洗牙或刮除時剝落。

台大醫院牙周病科主治醫師劉謙美解釋,雷射光束因為窄細,可以深入器械式刮法較難達到地方做殺菌。但是,整體清除的面積無法像器械式徹底。

AAP的報告中也提醒,由於雷射照射時能量和深度不易控制,若是深度過大,高溫可能會傷及牙根表面、齒槽骨、牙骨質,造成硬組織表面像火山地形的坑坑洞洞,並且延後傷口癒合和細胞再生的效果。

雷射用在硬組織是臨床夢魘

台大醫院牙周病科主任侯連團發表在牙周病醫學會的文章中指出,雷射用在口腔軟組織有其效果,如整型、腫瘤切除,但用在硬組織(牙根、齒槽骨等骨頭部份)卻是很大的「臨床夢魘」。

侯連團收過許多因接受雷射治療牙周炎,產生齒槽骨壞死、化膿等長期的組織破壞的病人,最後還是以傳統治療挽回牙齒的健康。如果因接受雷射治療,牙齒骨頭少掉更多,「受的苦還比傳統治療高,」牙周病專科醫師,也是中華民國顎咬合學會理事長林保瑩說。

林保瑩的碩士論文研究便是雷射治療牙周病的效果。但是在他眼中,雷射在牙周病的應用目前仍只是「商品」,而商品在台灣並不需要嚴格的認證。

此外,台灣使用雷射治療牙周病並不需經過如美國嚴格的認證程序,牙醫師只要擁有機器,向廠商學會技術,就可找到病人做。

這麼多負面的結果,並不代表將來雷射會失去在牙周病治療的角色。AAP的報告中也提到,雷射未來的應用可能在一些如切除繫帶和增生牙齦等軟組織切除的手術。

在這項技術成果尚未明朗也缺乏認證前,牙周病患者若是要接受雷射治療,必須先多方打聽在這方面經驗較豐富的醫師,不要被宣傳吸引,「說得愈好愈要小心,」林保瑩提醒。

劉謙美醫師也建議患者,可以先問醫師:「為什麼不先用傳統治療,而是用雷射治療?」然後考量經濟效益、長期治療的效果。使用高科技前,也需三思而行。

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