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靈長類研究:懷孕延長茲卡病毒活動時間

中央通訊社中央通訊社 2016/6/29 唐雅陵

(中央社記者唐雅陵聖保羅28日專電)美國威斯康辛大學麥迪遜分校研究員指出,懷孕期間感染茲卡(zika),病毒在體內存活的時間較長。

昨天在線上期刊「自然通訊」(NatureCommunications)發表的研究指出,這是首次有研究證實恆河猴可能感染茲卡病毒,所以這些動物可作為模型研究疾病,以及可能的治療方法和疫苗的測試。

研究小組發現病毒在懷孕母猴的血液中存活30至70天,在沒有懷孕的動物中,某些在感染10天後就免去病毒。

茲卡病毒在懷孕期間存活時間較長的可能原因,是母體的免疫系統自然受到影響,沒有能力迅速消除疾病。

另一個原因可能是母體血液中發現的病毒是胎兒受感染的跡象,實際上是胎兒受感染時間較長,而非母親。

由病理學家康諾爾(David O’Connor)教授帶領的科學家們,使用靈長類動物作為感染病毒研究的模型。研究員之前已經使用過免疫力下降的齧齒類動物進行感染病毒實驗,但牠們不具備可模擬人類感染和胎兒發育的關鍵性特徵。

8隻恆河猴感染茲卡病毒後,在血液、唾液、尿液和骨髓中發現病毒基因物質,懷孕動物受感染時間平均57天,沒有懷孕的動物平均21天。

此外,研究員還發現,曾經感染病毒的猴子10周後抵抗了新的感染,21天後體內產生抗體,新接種的病毒不會產生二次感染,顯示體內已對病毒產生保護。

康諾爾表示,對大部分人的好消息是:假如你沒有懷孕,也不打算懷孕,就不需要擔心茲卡病毒。但現在康諾爾對懷孕期間感染茲卡病毒的擔憂,則比6個月前大。

今年2月,世界衛生組織(WHO)宣布茲卡病毒為全球公共衛生緊急事件,將病毒與小頭症(先天性腦畸形)連結在一起。

據世衛組織上周發表的報告指出,目前已有61個國家和地區紀錄持續性傳染茲卡病毒,另外10個國家傳出經由性行為傳染茲卡案例。

巴西是茲卡疫情最嚴重的國家,2016年至5月7日止,有13萬8108起疑似茲卡感染通報病例,1616例獲證實。1050629

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