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香草師的孩子很少生病,why?

2014/6/30 編輯部

郭姿均在2009年獲外交部NGO委員會獎助赴美國進修,行前朋友送她一瓶隱形防曬噴霧,沒想到噴了之後造成非常嚴重的過敏,一開始只是手臂紅腫,後來嚴重到看起來像被燙傷,晚上更是癢到無法入睡,苦不堪言,傷口最後結成黑痂,還有美國朋友以為她是被菸蒂燙傷。

直到她參訪哥倫比亞河旁的Hood River農夫市集,一位熱心的小農拿出自家花園栽種、自己做的三姐妹膏(Three sister salve)給她擦,並開心分享「他許多朋友的濕疹、過敏都是擦這個好的!」沒想到擦了一週後,原本發炎的皮膚竟奇蹟似地轉好,開始長出新皮,紅腫癢的症狀也消失,更沒有留下疤痕,因而開啟了她對天然香藥草的研究。

香藥草有淡疤效果?

接下來,另一件啟蒙她研究香藥草的奇遇經驗,是2011年夏天陪先生赴美進修時,剛到異地兒子恣意在住家附近馳騁腳踏車,一向個性堅強,跌倒、小擦傷都會忍耐的個性,那天卻一反常態地哭著跑回來。

她定睛一看,發現兒子胸前浸潤著一片血水,掀開T恤一看,胸前被不知名的銳物割傷,整整削去一塊皮,傷口大如十元硬幣,如果在台灣至少要縫五針,但乍到美國,來不及買醫療險,估算如果到醫院急診,至少要花上兩萬美元。

當下她十分心急,還好她的先生是感染科醫師,他先消毒傷口並按壓傷口止血,但傷口很深,估算如果止不住血,再送急診縫合。所幸,半小時後終於止血了,可見傷口有多深。

旅居美國時,郭姿均不像一些醫師娘閒賦在家,而是一邊學習香藥草課程,取得香藥草師(Herbalist)、園藝專家(Master Gardener)的認證,因為擔憂兒子的傷口沒有縫合,會留下明顯的疤痕,而自己調製天然的金盞花、乳香等療癒油膏,早晚往傷口擦,結果兒子的傷口不僅沒有感染,也沒有疤痕和突起、攣縮,只留下一條淺粉色的線。她說,連行醫15年的先生都很吃驚,因為西醫都難處理的疤痕,竟靠天然植物的效能淡化了。

廚房香料是居家的天然藥櫃

老祖先運用香藥草的智慧,還包括廚房裡的辛香料。郭姿均提到,辛香料不單是美食的佐料及料理的去腥劑,很多還能促進腸胃蠕動,緩解神經緊張、肌肉痙攣及感冒症狀,部份甚至能止血、止瀉、減緩頭痛及保護心臟,香料的功用已被西方醫學認可,美國馬里蘭大學醫學中心建議授乳媽媽用薄荷、茴香,透過哺乳方式改善嬰兒的脹氣問題。這些人類已運用數千年的食材,可說是最天然的急救箱,如丁香粒在西方國家就以止牙痛聞名。

此外,她出入公共場所後,若有喉嚨發癢、輕微感冒的症狀,習慣拿一顆丁香咀嚼,發癢情形就能迅速解除。而丁香粒帶有麻辣的感覺,是被視為有麻醉(analgesic)效果的香藥草,如果牙齦發炎,還可以將丁香磨粉直接按摩在牙床上。有一回她洗牙後牙齦腫起來,按壓會疼痛,她猜可能是細菌在洗牙過程中進入牙齦,她立刻用5顆丁香和250ml的水泡成茶汁,並加入一滴丁香精油漱口幾次,隔天就消腫一半。

今年初,天下雜誌和郭姿均聯手出版《天然無毒清理術:50元打造香草生活》,用溫和、有機的香藥草清潔配方,享受無毒的居家生活,受到上萬名讀者的喜愛。住家乾淨了,身體當然也要排毒,我們再次和她合作,請她傾囊相授口袋裡的香草療癒配方,寫成《天然排毒養生術:香草療癒魔法書》。在寒冷的季節裡,不妨在家簡單自製天然香草油膏,紓緩乾燥的肌膚,又或喝杯甘甜的香草茶,溫暖養生,讓居家、身體由外到內都淨化,力行不生病的排毒生活。以下先饗讀者書中兩個香藥草療癒配方:

基礎篇 香藥草浸泡油(Infused oil)

香藥草浸泡油是利用植物油浸泡香藥草,透過時間及溫度慢慢淬煉出香藥草的精華。浸泡油可以用於肌肉痠痛、拉傷、疼痛、感染、皮膚紅疹、發癢或大面積按摩時使用。

剛開始學習做浸泡油時,可以一次浸泡一種植物,待掌握植物特性後,再混合不同植物一起浸泡。最好的浸泡油原料就是橄欖油,也可以用芝麻油、荷荷芭油、甜杏仁油等。

一般浸泡的時間要2週;有些植物則要4~6週,如聖約翰草浸泡油,必須足夠的時間才能呈深紅色,所以每天要打開查看並搖晃一番。避光、避濕、低溫保存的浸泡油,保存期限可以長達幾個月甚至一年。

在台灣製作香藥草浸泡油最好的時間是陽光充足、乾燥的季節如夏、秋季,在歐美國家他們常放在陽光充足的窗台上,冬天有些人會放在室內的熱水器、暖氣機上面,利用機器運轉的溫度製作浸泡油。因為加溫後的油品能幫助植物中的脂膠(resins and gums)、油樹脂(oleoresins)、少部份的精油、黏液、生物鹼及其他活性物質溶出到油品中。這個方法也可以用於製作香草料理油例如大蒜油、義大利香料油。

進階篇 香藥草油膏(Salve)

我經常以金盞花為基底,再搭配不同的植物製作多種油膏,可放在家中及外出攜帶,用於割傷、切傷、擦傷、曬傷及過敏肌膚如濕疹、脂漏性皮膚炎。我曾給有異位性皮膚炎、兩歲多的外甥女使用,她因為皮膚癢全身抓傷的疤痕又紅又腫,同時皮膚發炎增厚,十分躁動,她擦後隔天早上傷疤便收乾,加上配合排毒淨化的香藥草茶如蒲公英、牛蒡及紅花苜蓿,約一個月她的皮膚有九成恢復正常,不再到處癢癢抓抓。

金盞花是我很喜歡的一種香藥草,它常跟很多茶飲搭配,因為能調和其他植物,金盞花當茶汁飲用時,能加速淋巴的代謝,幫助身體排除廢物,是護眼的好植物,昂貴的葉黃素就是從金盞花萃取而來。

此外,因其有抗發炎、止血作用,幫助發汗,所以也常用於發燒及潰瘍等。很多皮膚保養品中也常見金盞花,像寶寶的屁屁霜,南北戰爭時也被當做士兵必備的傷藥,用於治療傷口;因其含有類胡蘿素及生物類異黃酮,都是抗氧化物,有人形容它是天然的抗生素,能抗微生物及減少發炎,加速傷口癒合及防止感染。

我也經常使用金盞花浸泡油按摩雙腿,配合1~2%永久花及葡萄柚精油,能夠減少靜脈曲張的不適,這兩種植物精油能夠幫助淋巴系統將乳酸代謝,使血液代謝功能變好。我自己的皮膚過敏、紅癢及孩子的跌倒受傷,都是靠這個配方復原。

要注意的是,這個配方的修復力很快,並有淡化疤痕的作用,但使用前傷口務必消毒清潔乾淨才能塗上香草膏,否則恐有外層新皮膚長出來,細菌被包在裡面,膿其中的狀況。

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