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高齡警訊 專家:心理比身體老得快

中央通訊社中央通訊社 2016/11/23 張茗喧

(中央社記者張茗喧台北23日電)台灣將在2025年邁入於高齡化社會,台北榮總高齡醫學中心主任陳亮恭今表示,研究指出,年長者在心理上的老化速度,比身體健康還要快,強調預防老化須內外兼顧。

「康健雜誌」今天舉辦2016高齡國際趨勢論壇,陳亮恭以「迎戰舊疾未除,老化又來-預防性醫療保健的高齡健康」進行專題演講。

陳亮恭說,人類從尼安德塔人到維多利亞女王時代,平均餘命不過增加10歲,但近1、200年平均餘命急遽增加,台灣光是短短70年,平均餘命就增加30歲,邁入人類有史以來首見的集體高齡化。

隨著醫療進步,同樣是60歲的高齡者,古代、現代的容貌也大不同,陳亮恭舉例,唐朝詩人白居易60歲時寫給好友的信中曾抱怨,60歲已是白髮蒼蒼、行走不便,但反觀藝人林青霞,雖同屆60歲,容貌卻停留在40多歲。

陳亮恭說,根據統計,全球每天15萬死亡人數中,有近2/3是慢性疾病導致,顯示時下高齡的狀態已處於一種「活得越久、疾病越多」的處境,高齡者如何和慢性疾病共存,已成目前最重要的任務之一。

除了慢性病外,陳亮恭也指出,老人家隨年齡增長、免疫力降低,更重要的是感染症問題,像是小時候得的水痘到了80歲,可能會因抗體減少而再次發作,也可能誘發慢性病,例如得了流感又誘發中風。

陳亮恭強調,最新研究發現,老年人心理健康退化速度比身體功能更快,研究人員認為可能是由於老人家應變能力不如年輕人,進而影響身體健康。他呼籲,照顧年長者時,應同時兼顧心理、身體健康,由內而外地照顧。

過去高齡研究多是提醒老人家什麼不能做,但陳亮恭認為,應反過來提醒老人家應該做什麼,更能維持年長者精神健康。1051123

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