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4大趨勢,擊退快速竄升的「頭頸癌」

2014/6/30 黃惠鈴

「如果有一天,面臨聽不見、看不清、聞不到、吃不下的情境時,所謂美麗的世界,將會變成什麼樣?對頭頸癌病人來說,或許最能體會感官世界失真的困境。」---《征服頭頸癌》

頭頸癌泛指頭部跟頸部以上的癌症,一般把腦瘤除外,常見的有口腔癌、鼻咽癌、口咽癌、喉癌、下咽癌等。頭頸部只佔人體的九分之一,卻支配各種功能,五感中佔了視覺、聽覺、嗅覺、味覺四種。試想,一旦長腫瘤,影響多大?!

常演憨厚壞人的港星成奎安(大傻),2004年得第4期鼻咽癌,成功抗癌卻失去味覺,吃東西時需要豐富的幻想,幫助他回憶食物的美味。

有腫瘤科醫生形容,頭頸癌是全身最複雜、最困難的癌症。而這樣的敵人愈來愈威脅台灣民眾的健康,我們有什麼武器呢?

趨勢1:口腔癌來勢洶洶,男性更要小心

各種癌症中,發生率、死亡率增加最快的,不是肝癌、肺癌、大腸直腸癌,而是口腔癌!根據衛生署統計,從1990年以後,口腔癌的發生率、死亡率就節節上升。2003~2007年5年間,口腔癌的發生率增加三成,死亡率增加二成五。

對男性的威脅尤其大。口腔癌的發生率雖佔十大癌症第4位,卻是青壯年男性(25~44歲)最容易得的癌症。男性得口腔癌的比例比女性高10倍。

「口腔癌變成我們社會很大的問題,」台灣頭頸部腫瘤醫學會理事長侯勝博指出,更可怕的是,罹患口腔癌的年齡層有逐年下降的趨勢。

抽菸、喝酒、吃檳榔都會造成口腔癌,同時有這三者習慣的人,得口腔癌的機率更比一般人高123倍。台灣口腔癌病人中,高達九成有吃檳榔的習慣,紅唇族也因此付出慘烈的代價:跟吃檳榔相關的口腔癌和食道癌,發生率、死亡率都是男性癌症中增加最快的!

尤其令人氣餒的是,其實口腔癌是所有癌症中,最容易被早期發現的,「嘴巴張開,就可看得到,」台大醫院口腔顎面外科醫師李正喆說,但台灣一半以上的口腔癌病人發現時,都已第三期、第四期。

儘管開刀可治癒口腔癌的機率很高,但高復發率,以及約兩、三成病人會在口腔或附近黏膜長出第二原位癌,也威脅病友。所以口腔癌病人術後一定要戒菸酒檳榔,並且配合醫生長期追蹤。

趨勢2:微創手術、雷射手術的運用更多

侯勝博醫師指出,國際上的顱底手術有典範轉移,以前開刀都要打開病人的臉,開很大,現在愈來愈多內視鏡手術(微創手術)。

另外,早期治療喉癌、下咽癌、咽喉癌病人時,切除整個喉嚨,造成病人術後說話不便。10年前開始做化學治療、放射線治療,也有些副作用。現在醫界積極發展內視鏡雷射手術,既可以保留病人的咽喉,又沒有放療化療的副作用。例如,台北榮總以內視鏡雷射手術治療中晚期咽喉癌。

針對早期局部復發的鼻咽癌病人,台大把大部份用來燒灼治療過敏性鼻炎的鉀鈦磷雷射技術,用來切除鼻咽腫瘤,尤其復發第一期鼻咽癌病人,效果最好。

趨勢3:保留器官;重建技術精進

對於頭頸癌重要的概念是器官保存。有時候會先以放射治療或化學治療縮小腫瘤,避免大範圍開刀切除,有些病人甚至可以避免全部切除。

台北榮總耳鼻喉部喉頭頸科主任朱本元說,一、二十年前是把腫瘤切除乾淨,病人活下來就好,但現在注意病人的生活品質。

林口長庚醫院腫瘤內科主任王宏銘也說,國外證實,針對喉癌、下咽癌,先給病人打化療,如果有效,病人做放療也有效,因此可選出可以用放療化療治療好的病人,讓他做器官保留的治療。或者先做放療化療,如果沒效再開刀。

而在非切不可的情況下,整形外科技術愈來愈進步,也讓病人更願意接受治療,身心衝擊較以往小,治療後還能走得出去。

林口長庚整形外科外傷科主任林志鴻指出,這十幾年來,整形外科在皮瓣、骨瓣、小腸肌肉瓣、大腸肌肉瓣的研究發展,漸漸有不同的進步,可以提供更多選擇。並從原來重建傷口,現進步到提供功能性的重建(重建後,修補的部位還能有功能)。例如,功能性肌肉重建;甚至移植骨頭後植牙,讓病人術後依然可以咀嚼進食。

趨勢4:標靶治療仍有待考驗

頭頸癌比較熱門的議題,是當病人不適合開刀,通常直接做同步放射化學治療(CCRT)。較晚期的患者,先做化療再進行同步放射化學治療,療效會較佳。歐美的現行治療是,台灣目前標準療法(Cisplatin/5-FU)再加上歐洲紫杉醇(在台灣病人需自費)。

標靶治療的熱度也延燒到頭頸癌。標靶藥物「爾必得舒」(Erbitux)可專一對抗癌細胞上異常過度活躍表現的表皮生長因子受體(EGFR)。除了治療大腸直腸癌外,它最受矚目的是取得美國FDA和歐盟EMEA核准,和放射線合併治療頭頸癌,因為多年來頭頸癌領域一直沒有新藥問世。

研究發現,放射治療中加用爾必得舒的病人,和不用爾必得舒的病人相比,平均存活從29.3個月,提高到49個月。另外,歐美新近的臨床試驗證實,當病人有局部復發或轉移時,化療外加用爾必得舒,效果較好,可多存活2、3個月(但整個療程要自費付出台幣60幾萬)。

台大醫院腫瘤醫學部主治醫師洪瑞隆指出,這些進展是重要的里程碑,但歐美的頭頸癌病人以口咽癌、下咽癌、喉癌為主,不同於台灣以口腔癌病人居多,而晚期口腔癌又特別難治。例如,歐美高危險群的頭頸癌病人(即癌細胞轉移到淋巴腺;還有切除腫瘤時,取下的組織邊緣有癌細胞)術後做放療合併化療預防復發,可增加治癒的機會。但台灣癌症臨床研究合作組織(TCOG)研究顯示,口腔癌病人單做放療和放療合併化療,兩者效果並沒顯著差別。由此可看出,頭頸癌有區域特性,不宜直接引用歐美的研究結果。

「且要注意的是,放射治療中加用爾必得舒,並不是目前標準治療方式,」洪瑞隆指出,目前最重要的議題是要比較在標準治療下(放療加化療,即CCRT)有沒有加用爾必得舒對病人的差異,而不是單單只有放療中有沒有加用爾必得舒對病人的差異的證據。「更何況,他們(歐美)的病人跟我們不一樣啊!」他強調,假如要對台灣的頭頸癌病人用標靶治療的藥,應有更清楚的研究結果佐證;更且,應該要由國家級單位,例如台灣癌症臨床研究合作組織主導,和國際大藥廠合作進行全國性的臨床試驗,而不該讓病人自掏腰包,一個月花數十萬,有點像花錢當實驗對象,並不太符合常規。

林口長庚醫院王宏銘主任也提到,頭頸癌病人單獨用標靶治療,只有一成的人有效(而且有效時間可能3個月而已)。很多病人借錢來打,但他提醒病人後續要考慮:如果有效,一旦要長時間用下去,經濟能否負擔?而且他會跟病人強調:總有一天會再沒效。錢花下去,只是買一段時間。

最重要的還是預防

面對癌症,最重要的還是:預防勝於治療

《征服頭頸癌》一書指出,頭頸部是呼吸道和消化道的起端,除了鼻咽癌和甲狀腺癌外,在此長出的癌細胞大多跟經由口中進入的檳榔、香菸、酒有關。要避免得頭頸癌,如能戒菸、酒、檳榔,癌症上身的機率大大減少。

■頭頸癌有時並沒有特別症狀,一般會有的症狀,綜合來說,包括:

◎口咽腫塊或疼痛無法治癒。口咽腔內出現超過兩星期的潰瘍、凸起或斑點。

◎喉嚨痛久久不好。無上呼吸道感染,卻持續喉嚨痛、耳朵痛。

◎聲音改變或沙啞。

◎吞嚥困難或疼痛。

◎唾液中有血或鼻出血

◎耳朵痛或失去聽覺。單側聽力不良、單耳積水、耳脹、耳悶。

◎頸部腫塊。

◎鼻腔阻塞不通,無法改善。單側鼻塞、反覆流鼻血。

■如何診斷頭頸癌?

如果懷疑可能有頭頸癌,可以掛耳鼻喉科或頭頸腫瘤科;懷疑可能有口腔癌,也可掛口腔外科。

和信治癌中心醫院的網頁上指出,要診斷頭頸癌,醫生將會檢查頭部及頸部所有地方,來確定是否有腫瘤。

◎首先會檢查頸部、口腔及喉嚨是否有腫塊。醫生也可能會用可彎曲的內視鏡,一根細小的管子穿入病人的鼻子,以充分檢查頭頸部。

◎通常需要X光、電腦斷層、核磁共振及正子攝影這些檢查來顯示腫瘤的位置和範圍大小。

◎如確定是腫瘤,需要取出部份組織細胞分析,這種檢查叫做病理組織切片。

■頭頸癌的治療會考量腫瘤型態、大小、期別、腫瘤位置和病人的健康狀況。手術、放射治療和化學治療是頭頸癌的三大主要治療方式。對許多頭頸癌來說,合併兩種或三種治療方式會有效許多。

同時因為頭頸癌治療牽涉多科別,因此就醫時要選擇有多科整合團隊的醫院。

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