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3招安心用蘆薈

2014/6/30 林貞岑

近日國內報載有兩人飲用新鮮蘆薈帶皮榨汁,結果引發肝腎衰竭案例。究竟是蘆薈本身毒性抑或個人體質差異造成病變,迄今仍未有結論。

但蘆薈使用歷史悠久,具有多種保健治療效果。早在公元前20~30世紀古埃及醫書便記載蘆薈為外用藥;醫學之父希波克拉底將蘆薈當作緩瀉劑,蘆薈的廣泛藥效被收錄在歐洲各國藥典中。

近代美國研究發現,蘆薈治療輻射灼傷效果極佳。

英國研究證實,蘆薈的透明膠質可幫助修復胃潰瘍傷口,尤其對於服用抗發炎藥物導致胃潰瘍的患者,效果特別好。

蘆薈葉的黃褐色汁液接觸空氣氧化成為黑色中藥材,內服可以幫助排便,達到清熱解毒效果;外用則可鎮定消炎,西醫常用來緩解輕度燒燙傷和皮膚發炎,許多民眾會在家裡種植蘆薈,以備不時之需。

蘆薈究竟該怎麼用才安全?專家提醒以下注意事項:

■ 第一招:認清可食用品種

蘆薈種類多達百種,但僅有三種可藥用:屬於百合科的好望角蘆薈(aloe ferox)、索哥得拉蘆薈(aloe perryi),以及庫拉索蘆薈(aloe vera)。

以目前台灣常見的蘆薈而言,「大部份是可吃可用的,」熟知民間草藥、中國醫藥發展基金會顧問鍾錠全提到,葉片肥厚無花紋或是白點的窄葉蘆薈,均屬可食用種類。

但要注意有種花市販賣的小盆栽蘆薈,屬於觀賞用,葉片薄、花紋多且深,不具藥效也不能食用。

■ 第二招:蘆薈用肉不用皮

蘆薈綠皮中含有毒的大黃素,容易刺激皮膚和腸胃道系統,造成紅腫及腸絞痛,因此無論外用或內服,最好去皮再用。

■ 第三招:不可長期大量使用

蘆薈去皮使用雖可減少毒性,但大量使用仍會產生副作用。

根據中藥副作用文獻記載,蘆薈使用量約9~15克就可能發生如腹痛、腹瀉或蛋白尿、心跳過緩,甚至流產等中毒現象。

蘆薈在中藥屬性寒涼,容易造成腹瀉,不宜長期大量使用,尤其孕婦及體質虛寒的人更不建議使用。

「蘆薈不適合天天吃,」長庚大學中醫學系副教授楊榮季提到,如果肝火旺盛,也就是早晨起床覺得口苦、嘴臭或有便秘、消化不良或腹脹,可以吃點新鮮蘆薈汁清熱解毒,但症狀改善就應該停止。

體質較虛寒的人,可以在鮮蘆薈汁中加點蜂蜜或煮熟再吃,也可緩和蘆薈寒性。

德國藥品管理局規定,蘆薈只能短期用於便秘,最好不要連續服用超過兩週以上,以免產生慢性毒性肝炎。

清熱美容皆宜

其實只要選對品種、運用得宜,無論內服外用,蘆薈是很好的清熱解毒良方。

民間常有吃蘆薈可治肝病的說法,「其實是解決肝火旺造成的便秘,」楊榮季解釋,中醫以症狀治療為主,肝病患者常因肝火旺引起便秘,清熱解毒的蘆薈可以通便洩肝火,但肝病的長期治療,還要靠其他中藥配合輔助。

以外用而言,蘆薈的透明膠質富含水分,可以鎮靜消炎,並緩解曬傷、燙傷或蚊蟲叮咬產生的皮膚疼痛發紅,國泰醫院皮膚科醫師邱琬婷說。

尤其是剛燙傷時,可以直接採摘新鮮蘆薈,取透明膠質部份直接敷在傷口上,殺菌又可保濕。

但要注意皮膚若有傷口,不要自行使用鮮蘆薈。因為蘆薈處理不當反會造成傷口感染發炎。

以美容保養而言,天然蘆薈保濕效果佳而且溫和,如果沒有過敏,「長期使用沒有太大問題,」邱琬婷說。

懂藥識藥的楊榮季提供自家使用20年的蘆薈保健方:將新鮮蘆薈用塑膠刀或不鏽鋼刀(不可使用金屬刀,會造成蘆薈成分氧化變質)剖開,取出透明膠質分裝成小盒,然後放入冷凍庫中。需要時拿出小盒退冰化水即可立即塗抹。

自製蘆薈水相當好用,做為鎮靜化妝水或是燒燙傷救急用,另外也可緩解青春痘,尤其小寶寶被蚊蟲咬到紅腫,用紗布沾冰蘆薈水濕敷15分鐘,消炎效果立現。

★貼心提醒:在上臂內側皮膚塗薄薄一層蘆薈,連續3天無發紅現象,表示沒有過敏反應。

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