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Vicky青醬裡的真食革命

2014/6/30 楊惠君

夏日午后,烈日辣得讓人暈眩,再盡職的主婦也想偷個懶,誰都想請個不買菜、不上班的高溫假。但對Vicky來說,廚房門一開便直通她的香草花園,那兒是她的職場、也是她的巿場,一盆盆的珠葱、羅勒、薄荷、奧勒崗、迷迭香,誰長得壯碩,就是今天生產線上的主角,也是晚上家裡菜色的芬芳調味。

這羨煞人的主婦夢幻生活,是Vicky從人生幾回翻騰掙扎才完成的自我革命。

11年前,她在麥當勞一路由品管、採購、訓練做到副總祕書,在3000名員工中脫穎而出,拿下「最佳員工貢獻獎」;和許多傑出、幹練的職業婦女一樣,孩子交給外婆帶。先生Jay說:「那時我們雖是人父人母,卻常常還是在過兩人世界的生活。」偽兩人世界的甜蜜,在女兒一連串不明原因發燒給敲碎。

3歲半的女兒最終被確認罹患了血癌。「我很震驚,卻沒有哭,或許是長期的職場訓練,讓我可以把情緒暫放一邊,用理智去思考策略,當醫師告訴我治癒率可達70%時,我覺得我們勝算很高,一心只想著怎麼幫女兒打勝仗,」Vicky冷靜地描述當時的心境。

一開始,她也和每個癌症病患的家一樣,看書查閱哪些食物可抗癌,但發現很多是女兒不愛吃的東西,但做化療時,要有好的體力才能同時與癌細胞和藥物對抗,不吃東西、癌細胞可能就吃掉她。後來,「我想通了,只要女兒愛吃什麼,就做給她吃,不要局限食物的種類。」

於是,從中式的大骨湯、薑母鴨等燉補湯、到西式的炸雞,可能受中廚父親的影響,Vicky本就是嗜食又有好手藝,此時全面發揮,最後把女兒養得胖嘟嘟,雖然一度歷經十分罕見、危急的腦膜炎併發症,都能熬過去,甚至被同病房的病家戲稱:「這孩子哪裡像得了癌症呀?」

食療策略奏效,女兒挺住了所有的治療,一年一年癌症被徹底清除,又回復到一個健健康康的孩子,回到學校上課、放學也有自己喜歡的才藝班的課後活動。

這原是一個母親的成功,Vicky卻感到異常失落,彷彿是個找不到戰場的將軍,孩子不再需要她24小時作戰、職場位置也早被別人取代,突然覺得「自己每天都是為別人而活,沒有自我」。

食物養活孩子也拯救了媽媽

沒想到她也用食物,療癒了自己。由於在陪伴女兒回歸學校時,Vicky很長時間在學校擔任愛心媽媽,每年學校園遊會,她就會做些拿手的菜去學校義賣,反應都很好,成為校園的「義賣天后」。

後來因為大姐牽線,拉她去專照顧偏遠弱勢孩子的螢火蟲基金會嘉年華會義賣,觸動Vicky靈感,想做自己兩個孩子最愛的青醬替活動募款,沒想到,又成為全場「業績」最好的攤位。

在義賣的場子上,都沒有聽到不好吃的反應,連大姐在美國的朋友都說:「 在美國也沒吃到這麼好吃的青醬!」點燃了Vicky的信心,想在那小小玻璃罐裡找回自己的春天。

「醬料是料理的靈魂」,愛料理的Vicky深信不疑。但與其說她喜歡料理,其實她更愛的是料理帶給家人的親密的凝聚力。Jay說:「因為她熱愛食物,讓我們家的重心不在客廳而是在餐廳。客廳只能和電視交流,餐廳才是家人真正交流的地方。」

原就精通料理的Vicky,選擇手做青醬和鹹醬創業,不只是料理的提味,更希望提供家庭關係佐味的靈魂,自創青醬‧果醬的品牌,從種植香草開始,到製作、包裝、銷售「一條線」生產,產品就取名叫「真食。手作」,她想用無藥物添加、不違反自然種植的「素顏」食材,做出最真誠的加工品。

一開始,她就不是從賺錢的角度出發,所以也就不是從成本和利潤來思考產品,純粹就是關注從食物本身,「我不要自己做的醬和外面的『化學醬』一樣,我要用真正的食材、做真正的好醬,」Vicky說。

但要在台灣尋找好的香草,可不容易,原本在濱江巿場買,不僅以公克計價,也不能確保是否沒有噴藥。於是Vicky決定自栽香草,上網找園藝店,學習有機種植的技術;不只自家的小花園種滿了各式各樣的香草,還把退休的爸爸拖下水,爸爸新店家附近,正好有朋友提供一片農地,就成了她的「專屬農場」。

Vicky爸爸年輕時唸的是農校,原本想,這小小的香草算什麼!沒想到,北台灣多雨的氣候,不利甜羅勒這樣嗜乾的香草生長,前兩年,常水澆過頭,一不小心就把羅勒「淹死」了,很不服氣。現在由Vicky育苗,再拿到新店給爸爸照顧。

接觸小農, 遇見完全不一樣的世界

一罐青醬240克,Vicky足足用上100克的羅勒、配初榨橄欖油,綜合青醬則還會加上五分之一比例的松子,賣300元,Vicky堅持做「有良心」的醬料,「希望賣出的醬料人人能吃下肚,也人人買得起。」

一開始,她的產品只在網路上賣,做出來要送給姐姐們,她們還不一定想要。後來,她鼓起勇氣,向姐姐的學長、基隆暖暖手工窯烤麵包名店舞麥窯老闆張源銘開口,詢問可否在他的店裡寄賣,沒想到,張源銘一口應允,讓「真食」正式上架,這一步,讓Vicky的青醬、果醬的銷量和知名度大增,許多產品得預訂才買得到,連親友也得硬拗,才拿得到她的產品。

她骨子裡的工作狂因子又活躍了起來,每天都有新的靈感,鹹醬部份除了招牌青醬,又陸續開發香草奶油,甚至為了炒蛋方便種植的珠葱也拿來製醬,結果這款「台式青醬」味道出奇好,夾麵包、甚至拌麵中西式食物皆宜。現在也朝甜醬邁進,製作各式果醬。

可以說是Vicky頭號啦啦隊的Jay,是理科出身,在自己的職場也有一片天,過去他並不相信有人會花那麼多心思在做吃的上面,而願意花錢買一罐不一樣的青醬;但現在他很感謝Vicky的事業,因為做青醬和果醬而常去拜訪小農,接觸到了和自己生活完全不一樣的世界,也有機會透過支持種植好食材和果物的小農,而去關懷和付出。

因為單線生產已不堪應付,Vicky近日增聘助理幫忙,這位經歷遽然喪夫之慟的助理,曾一度對生活和食物完全失去品嚐的興趣,到「真食」幫忙後,漸漸打開了她封閉的心和舌,現在總是滿懷期待上班。這讓Vicky再次目睹食物成功救治了另一個人的身心,讓她更篤定在這條路上繼續前行。

他們一步步開始計劃,從尋找全年都有陽光照撫的南部香草契作農場、甚至自己找地種植,然後計劃開實體店面…,對Vicky而言,主婦的夢幻生活,絕不局限在廚房和花園,她對自己的潛能和擔負的社會責任都有更深的期許,這場主婦的青醬革命,或許不久的將來,真會在台灣闢出一個令人驚奇的局面。

「真食。手作」臉書網址:

https://www.facebook.com/handmadekitchen

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