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權威機器人學家:人工智慧不會主宰人類的命運

T客邦 標誌 T客邦 2019/6/17 36氪
編者按:像Google、IBM等大公司,早早地就在人工智慧領域開始佈局,搶占行業風口。有不少人都認為,隨著科技的不斷發展和進步,人工智慧總有一天終將會主宰人類的命運。而這篇原創自Brian Bergstein標題為A Top Roboticist Says AI Will Not Conquer Humanity的文章,採訪並整理了人工智慧領域的權威專家Rodney Brooks對未來人工智慧發展的不同看法,希望對你有所啟發。

果你認為科技將在接下來的50年改變人類生活的方方面面,你可能會聯想到科幻小說家亞瑟·查理斯·克拉克(Arthur C. Clarke)的預言——先進科技最終會變得像魔法一樣。你可以想像2069年的人類社會,那時候可能會有各種各樣我們如今認為是不可思議的事物。

然而,科技並不是如魔法般地出現的。科技的出現,需要在結合聰明才智基礎上的精益求精,還需要結合現存的科學技術。即便出現了日新月異的創意科技,但仍需要幾十年才有可能完全代替現有的科技。

基於此,我聯繫了麻省理工大學電腦科學和人工智慧實驗室的前任負責人Rodney Brooks。Brooks今年64歲,是一個科技樂觀主義者和務實主義者,同時他還是兩家機器人公司的合夥創始人。這兩家機器人公司分別是推出Roomba掃地機器人的iRobot公司,以及最近推出協作機器人的Rethink Robotics公司。Brooks還發表了大量關於過度吹捧人工智慧的文章,此外他還發表了人們對科技領域存在誤解的若干文章。

(以下內容基於作者和Rodney Brooks的電話採訪內容而整理。)

圖片來源:pexels.com © 由 Home Media Group (II) 提供 圖片來源:pexels.com 圖片來源:pexels.com

問:當提到50年後的人類生活,您首先想到的是什麼?

答:50年後,自動駕駛將是非常了不起的一個方面。從19世紀晚期到20世紀中期,世界各地都因汽車的出現而發生了翻天覆地的變化。接下來50年,我們會再次經歷這樣的變化,特別是在自動駕駛和個人交通工具領域。

世界各地的城市將會發生迥然有異的變化,也會出現更多的城市,世界各地的城市化人口在現有基礎上還將擴大一倍。到時候,毋庸置疑的是,環境變化將給人類社會帶來巨大的影響。

此外,北美、歐洲以及日本和中國還將面臨人口老齡化問題。50年後,非洲將佔據約二分之一的全世界人口,而且年輕人佔比非常高。因此,毫不誇張地說,50年後的非洲,可能是科技創新的聚集地。

問:如果有人在50年前沉睡並在今天甦醒的話,將會被社會變化、醫療進步、社群設備的改變等方面所震驚,但我並不認為這個世界對他來說發生過根本性的變化。假如我們可以在今天沉睡並在2069年甦醒的話,我們會對那個時候的世界更加陌生嗎?

答:可以肯定的是,到時候還是有不會改變或者至少和如今社會相似的方面。50年前,我們就知道具有機翼、並且在機翼下掛著發動機的飛機。而如今的飛機仍然是基於這樣的設計,改變的只是更加高效的發動機,或者大體上機型變得更大而已。如今有更多的人能夠體驗飛行帶來的樂趣,也肯定還將有更多的人會去體驗飛行帶來的樂趣。但這些方面都沒有發生根本性的改變。

我們再看像iPhone這樣的科技設備。過去50年,科技領域有非常大的進步,這也是驗證摩爾定律的有力例證。但摩爾定律是一個歷史上比較獨特的法則,它認為訊息技術只會在固定期限內呈規律性地增長和進步,而這個固定期限只有50年。對大多數人而言,他們想像未來發展的時候,則將摩爾定律無限地應用於科學技術的方方面面,這是想法是極其錯誤的。摩爾定律的獨特之處在於,它可以解釋為什麼科技會出現,而普遍存在的誤解卻歪曲了我們認識未來世界的方法。

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問:為什麼摩爾定律具有欺騙性?

答:摩爾定律基於一個事實,即(整合電路)的物理結構可以在不改變訊息內容的前提下進一步改變,新的物理結構只有以前的二分之一。

假如我的辦公桌上有一堆沙粒,現在你可以從這堆沙粒中拿掉其中的一半,我的桌上還剩一半的沙粒。在桌面上剩下的這一半沙粒中,如果你再繼續拿掉一半,我的桌上還有一半。

摩爾定律的背景就像拿掉沙粒這個過程,在接下來50年中,我們還剩25次機會來拿掉沙粒,直到只剩最後一顆沙粒,也就是我們目前所處的階段。但遺憾的是,我們不能再從中拿掉一半了。

目前,我們還可以透過大量的計算來解決各種驟增的新問題,所以我們還沒有機會看到摩爾定律失效的那一天。也就是說,摩爾定律目前仍然是適用的。但可以預見的是,這種「一半又一半」的發展,在其他任何科技領域卻不是可持續發展的。

問:所以說,我們目前進入了一個「指數式發展階段」。在這個階段中,世界各地每年都會出現不計其數神乎其神的科技創新,對嗎?

答:我認為我們過度看好了指數式經濟增長模式。縱觀人類歷史發展進程,宇宙中從來沒有任何事物可以在某可持續時間段內保持高速增長。畢竟,你需要的相關物品或資源最終將要耗盡。

問:但我們目前所處的階段,科技創新還將進一步加速,對嗎?因為就訊息科技的應用而言,目前仍能看到很大的成長空間,這些應用在社會中的普及率還可以更廣。

答:我們目前還在進一步開發和發展階段。前年,麻薩諸塞州取消了道路上的收費亭。相比於直接用機器人取代收費員,麻薩諸塞州利用了一系列數位化供應鏈程式來取代現有的收費系統。

當你駕駛車輛經過收費站時,你不再需要提供實體的信用卡來完成交易。在這個新的系統下,每個人都可以將接收器和車牌號進行關聯註冊。在辨識車牌號碼的過程中,會結合一部分人工智慧技術。如果無法辨識接收器,或者車輛沒有進行關聯註冊,系統則會自動借助交通管理部門的資料庫將相關的帳單發送至駕駛者綁定的帳單地址。這一系列操作的背後,都得益於訊息技術的發展。

我們可以期待看到更多訊息技術的發展成果,透過不同的科學技術將物理世界的方方面面結合利用,進而改變我們認識和理解世界的方式。

就人工智慧而言,這個領域的發展在過去九年中都沒有重大的突破。有人對我說,「但我們在這個領域每年總有突破。」我並認可這個說法。我們目前所看到的只是藉助於機器學習而大規模開發的結果。我並不認為我們可以想當然地假設我們可以按照某種時間表來取得突破。這也是我認為摩爾定律它非常獨特的原因之一,基於摩爾定律的突破可以按照某種固定時間表來完成。然而,我們還沒有見過可以根據時間表來取得突破的科學技術。

問:科幻小說是否會影響人們理解人工智慧的發展進程?

答:我經常聽到人們說,「人工智慧將會掌控這個世界,將會主導我們的未來」,然而可笑的是,他們的這些觀點都是來源於科幻小說。我們看完幽靈故事後並不會說「幽靈來了!幽靈要來俘虜我們!」我們看完《第一次接觸》(First Contact)後也不會說「外星人來了!外星人將要主導我們的世界!」

從根本上來說,我們是不相信幽靈的存在,也不相信外星人隨時會出現在我們眼前。但遺憾的是,他們沒有真正認識和理解人工智慧,還把科幻小說當作事實來理解。對我而言,我是無法理解這些行為的。當然,世界上還有許許多多我都無法理解的客觀存在的事物。

問:也就是說,人工智慧目前其實並不存在,對嗎?

答:人工智慧的確存在,但它只不過不是以大多數人們想像的那樣存在的。目前,人工智慧是深度學習的一個分支領域。人工智慧還沒有目的,還不能理解世界。美國國防高等研究計劃署(DARPA)近日宣布,其將投資20億美元開發人工智慧新技術,並旨在讓人工智慧對整個世界的認識達到一歲半嬰兒認知世界的相當程度。所以說,把人工智慧理解為某種智能化的、會思考會暗算他人的存在,這種想法完完全全是科幻小說的情節。

問:那在50年後,也就是說2069年時,人工智慧會做到那樣嗎?

答:當然,這是有可能實現的。 

問:您認為,如果要將電腦智慧化,是否會要求它們在人類日常生活中以實體方式存在?比如,相比於在雲端或者資料庫的機器人,在我們身邊活動的機器人可以更好地認識和了解世界,並儲存更多的資料。

答:這個問題,是我自上個世紀80年代以來一直在探討的問題。這也是電腦科學之父艾倫·圖靈(Alan Turing)在其1948年著作、卻在1970年才得以被人所知的論文中提出的觀點。我認為,到最後還是需要機器人以實體方式存在於現實生活中,但也許我的觀點也不是正確的。

問:那是否需要生物物質和電子器件結合在一起,或者將電腦和活細胞聯繫在一起,又或者類似的結合呢?

答:可能需要。我接下來的文章就會涉及到這個問題。我自己的書桌上也堆滿了各種相關主題的書籍和論文材料,我也在進一步探究這個問題。

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問:再回到自動駕駛這個話題,在2069年時我們可以看到滿大街的無人駕駛汽車嗎?就目前的無人駕駛汽車發展情況來看,現在的速度和之前的預期速度相比明顯相差很多。

答:我們目前已經錯過了之前有人預測的可以在真實道路上實現無人駕駛汽車的多個時間節點。如果你在過去半年時間內一直保持關注無人駕駛的話,你肯定知道行業人士的說法:最開始實現無人駕駛必定是在地理位置上相對於孤立的地區,並且天氣條件一定要好。而且還有人說,即便有非無人駕駛車輛,那也是員工駕駛的穿梭巴士。

這種所謂的無人駕駛其實並不算真正意義上的無人駕駛,畢竟這並不算是真實的道路交通情景。此外,還有不少無人駕駛區域的車輛可以在固定路徑的任意地點完全停止,並且不會造成任何事故。但這種情況在真實路況情境下肯定是不存在的。

所以,在類似學校的路況環境中,他們就把本來是動態的問題,全部改變成了靜態問題,或者至少在初始階段會這麼做。我認為這樣的做法是聰明之舉。但我並不是說未來就不能達到預期目標,可能花的時間會更久一點,也可能需要經歷更多的經驗教訓。同時,還可能需要期待城市以及道路等基礎建設方面的進一步轉變和升級。

問:那這種可能性高嗎?如果現有的基礎建設能滿足無人駕駛的條件,在新興科技出現後也並不一定要進一步完善和升級基礎設施,對吧?

答:基礎建設並不是必須的。無人駕駛列車目前已經有40至50年運行歷史了,但基礎建設方面並沒有改變太多。而在美國,特別是機場內,也有15條無人駕駛列車線路。

問:最後一個問題,您認為在2069年的家家戶戶中,會不會都是機器人在做家務呢?

答:在我看來,清潔型機器人肯定會越來越多,而且並不僅限於掃地機器人。廁所馬桶以後都會由機器設備來清洗,但可能需要將設備固定在馬桶上,而不會讓它到處亂跑。我可以肯定的是,以後屋頂的太陽能板以及家裡的窗戶都將是機器人來清潔。此外,我們室內種植著各種新鮮果蔬的「個人農場」,也將會由機器設備來「照顧」。

人們是否會把這些機器設備看作機器人是另一回事。你是否還記得上個世紀70年代的電腦磁帶?如果當時能預計大概20年後廚房裡會配備電腦的話,透過聯想電腦磁帶,人們肯定不願接受。但如今我們的廚房的確有很多電腦,比如說,烤箱、微波爐、洗碗機、冰箱以及語音助手Alexa等等。但它們卻並不像上個世紀70年代人們所認識的電腦那種模樣。

因此,如果要說50年後的家用機器人,同樣也是這個情況。只能夠說,它們肯定不是我們現在認識或者想像的機器人這種模樣。

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