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不敵時代洪流 146年「玲玲馬戲團」5月吹熄燈號

鉅亨網 標誌 鉅亨網 2017/1/16 鉅亨網新聞中心

有 146 年歷史的美國「玲玲馬戲團」(Ringling Brothers) 上周六 (14 日) 宣布,由於營運成本高、票房下滑及主要看點大象表演已經取消等因素,5 月舉辦最後演出後,名列世界 3 大馬戲團之一的玲玲馬戲團便會步入歷史。

據星島日報、香港明報、文匯報綜合外媒報導,玲玲兄弟與巴納姆貝利馬戲團 (Ringling Bros. and Barnum & Bailey Circus) 母公司費爾德娛樂公司 (Feld Entertainment) 的行政總裁費爾德 (Kenneth Feld) 表示:「經過大量評估及謹慎考慮」,他與家人作出艱難決定,讓馬戲團步入歷史。該公司負責製作玲玲馬戲團表演項目。

玲玲馬戲團現餘下 30 場表演,馬戲團最後一場主題為「終極馬戲團」(Circus XTREME) 的表演,將於 5 月 7 日在羅德島州首府普羅維登斯的唐恩甜甜圈中心登場。至於馬戲團巡迴表演「遠離這個世界」(Out of This World) 則定於 5 月 21 日在紐約州尤寧代爾的拿騷退伍軍人紀念體育館作告別演出。

馬戲團成員於上周六晚已獲悉結業決定。費爾德稱馬戲團為他們一家人帶來靈感和喜悅,結束馬戲團是一個相當困難的決定。結業後,公司將盡力安排近 500 名人員的生計,不過大部分人相信難逃被裁厄運。

玲玲馬戲團成立於 1871 年,是全球 3 大馬戲團之一,以「全球最佳表演」為口號,每年約有 1000 萬人觀賞其演出。在 19 世紀中期,曾是美國家庭主要娛樂之一。不過時移世易,現時民眾娛樂改為電影、電視、電子遊戲等為主,馬戲團近年入場人數不斷下跌,加上在動物保護組織施壓下,被迫在去年取消該團賣點之一的大象表演,票房一落千丈。馬戲團的母公司 Feld Entertainment 行政總裁費爾德(Kenneth Feld)在網頁發聲明:「基於這 (上述) 原因,再加上高昂營運成本,讓馬戲團成為公司一項難以持續下去的業務。」

馬戲團要以火車等方法運送馬戲團物資,及為團員的孩子提供流動教學,令成本高企。費爾德坦言這種運作模式難以在這時代繼續運作,亦難維持可負擔的門票價格。

玲玲馬戲團的大象表演去年在動物權益組織施壓下永久取消,之後馬戲團的門票銷售更加不濟。 (圖:AFP)

善待動物組織 (PETA) 表示,玲玲馬戲團熄燈「宣告地球上最悲慘的野生動物表演終於結束,顯示時代改變了」,呼籲其他所有動物馬戲團跟進。

二十世紀中期之前,觀看馬戲是主要的家庭娛樂,但隨着其後娛樂趨向多元化,電影、電視、電腦遊戲及互聯網俘虜青少年的心,馬戲對他們的吸引力大不如前。馬戲團也沒有推出精緻商品或以馬戲為主題的周六早晨卡通片,來維持馬戲在兒童及少年的心中地位。

另外,動物權益活躍分子經常在馬戲團表演場地附近,派發抗議用大象表演馬戲的傳單,以及被虐待動物的圖片。遭動物權益團體猛烈批評後,玲玲馬戲團去年 5 月結束大象表演。善待動物組織發表的影片顯示,馬戲團一名男馴獸師用尖利的馴象刺棒擊打大象。該馬戲團曾擁有西半球最大亞洲象群,但亞洲象被世界自然保護聯盟 (IUCN) 列為瀕危物種,全球現存約 4 萬至 5 萬頭。

2014 年,纏繞該馬戲團 14 年的一宗官司以和解告終。馬戲團被 10 多個動物權益團體控告虐待動物,但因案中主要證人被揭發接受動物權益團體金錢利益後作供,控方同意向馬戲團賠償訴訟費 2500 萬美元。

接手經營馬戲團近 50 年的費爾德家族坦言,營運成本高昂、娛樂模式轉變和動物權益人士抗議都是結業原因,但壓垮馬戲團的最後一根稻草卻是去年停止大象表演令入場人數暴跌。

自 1882 年引入首隻亞洲象後,大象表演便成為玲玲馬戲團最受歡迎項目,但在動物權益團體的窮追猛打,加上有訓練員被揭發虐打大象,最終決定停止大象表演。不過諷刺的是,正當很多人以虐待動物為由拒絕入場,卻有更多觀眾因沒有大象表演而不再入場。 

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