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代誌大條!梅伊隱瞞核武導彈誤飛美 釀新政治風暴

鉅亨網 標誌 鉅亨網 2017/1/23 鉅亨網新聞中心

英國軍方 2016 年 6 月在美國佛羅里達州外海的核潛艇上,試射一枚搭載假彈頭的三叉戟導彈,預定射向西非,結果嚴重偏離目標,向美國方向飛行,確實墜落位置則未有披露。

唐寧街及軍方一直隱瞞事件,當年 7 月就任英國首相的梅伊,更在下議院動議升級三叉戟核武系統,其間絕口不提導彈試射失敗,國會最後通過撥款。事件曝光將引發新一輪政治風暴,國會議員要求徹查事件。

香港《文匯報》綜合外電消息,這次事件是由《星期日泰晤士報》引述海軍高層消息而揭發,報導指,根據去年 6 月 20 日 (脫歐公投之前 3 天) 美國航管局發佈的飛行警告,當局要求機師避免飛經美國佛州及大西洋部分區域。因此,估計「復仇號」核潛艇在佛州海域,試射三叉戟「II 型 D5」導彈,原定目標是 5600 哩外的非洲西岸海域。雖然導彈的飛行高度在客機之上,但在飛行途中推進器部分會剝離,威脅航空安全。

試射故障原因屬最高機密,據報導彈在升空後故障,朝目標的反方向 (美國) 飛行。倘導彈載有真核彈頭,造成的破壞將不堪設想。專家指出,試射的導彈上安裝小型炸彈,若有突發事故,可遙控引爆炸彈把導彈摧毀;相反,若導彈載有真彈頭就不可行。

這亦是英國 4 年來首次試射三叉戟導彈,報導引述消息指,政府及軍方高層視故障為「災難性的失敗」,並且感到恐慌,擔心一旦走漏風聲,會重創英國的核震懾力的威信,故決定隱瞞。

國防部周六 (21 日) 聲稱去年 6 月「成功試射導彈」,惟沒透露是否偏離軌道及構成安全威脅。按照慣例,國防部每次成功試射三叉戟導彈後都會發佈新聞稿和影片,這次則毫無消息。國防部又堅稱「復仇號」通過測試,並對三叉戟有絕對信心。

特瑞莎 ‧ 梅伊 (Theresa May) 去年 7 月在下議院發表演說時,對此三緘其口,更游說國會撥款 400 億英鎊,建造新一代三叉戟核潛艇,獲國會大比數通過。她昨 (22) 日接受傳媒追問時,多次逃避回應是否一早知情,僅稱軍方會定期測試核力量,國會就升級三叉戟的辯論是為將來着想。

事件曝光將引發新一輪政治風暴,國會議員要求徹查事件,並呼籲下議院今 (23) 日聲明,促請英國國防大臣麥可 · 凱瑟 · 法隆 (Sir Michael Cathel Fallon) 到國會交代。

英軍與美軍都採用同一套「三叉戟」核武系統,這種導彈一經裝上核彈頭,可奪數以百萬人性命。負責發射核彈的潛艇若長時間未有執行任務,重新投入運作之前,都要進行「示範及試航運作」(Daso),程序包括導彈試射,確保能準確打擊目標。

潛艇試射導彈時,武器工程師按下發射鈕宣佈發射,導彈點火脫離發射槽,再升出海面飛入高空。第一階段噴射器開始運作,燃燒 65 秒後與導彈脫離,輪到第二階段噴射器會點火,燃燒約 1 分鐘後,再由第三階段接手,導彈飛行速度此時會達到每小時 1.35 萬哩,比和諧式客機還要快近 10 倍;最高時速可達 1.8 萬哩。

為了精準擊中目標,導彈有光學儀器,能夠觀察星光來進行定位。導彈飛抵目標附近後,被稱為「巴士」的裝備會釋放出多枚核彈頭,以自由落體形式打擊目標。試射時,軍方只會採用假彈頭,墜入海洋時不會構成危害。在實戰中,一枚核彈頭就相當於廣島原爆威力的 8 倍。

這次故障的「復仇號」屬於 4 艘「先鋒級」潛艇當中之一,1990 年代服役,4 艘潛艇輪流出動,讓軍方能隨時準備發射核彈。每艘潛艇均配備最多 8 枚三叉戟「II 型 D5」導彈,每枚導彈可載 5 個核彈頭。每支三叉戟導彈造價達 1700 萬英鎊,將去年 6 月計算在內,英軍在 2000 年以來只試射過 5 次。   

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