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太空旅行戰火激烈!亞馬遜推新火箭尬SpaceX

鉅亨網 標誌 鉅亨網 2016/9/13 鉅亨網編譯陳又嘉

太空旅行近來是知名企業熱門投資,儘管 SpaceX 火箭這個月進行測試時發生爆炸,卻絲毫無打擊到其他業者對商業太空旅行的信心。亞馬遜 (Amazon.com Inc.)(AMZN-US) 創辦人貝佐斯 (Jeff Bezos) 周一 (12 日) 透露將在 10 年內推出可重複使用的火箭,與馬斯克 (Elon Musk) 的 SpaceX 及其他商用衛星發射業者較勁。

貝佐斯位在美國華盛頓州的太空公司藍色起源 (Blue Origin) ,正在設計 2 款火箭,並將之命名為新葛倫號 (New Glenn) ,向首位進入地球軌道的美國 NASA 太空人約翰葛倫 (John Glenn) 致敬。貝佐斯於周一寄給《路透社》的郵件聲明中表示,新葛倫號的設計將用於發射商用衛星及人類太空探索。」。

新葛倫號 2 款火箭第一階段發射都將使用 BE-4 甲烷引擎,藍色起源目前在佛羅里達州卡納維爾角空軍站建造火箭發射地點及測試設施,同時

在 NASA 甘迺迪太空中心 (Kennedy Space Center) 建造火箭製造廠。另外,藍色起源也打算將其自行全資研發的 BE-4 甲烷引擎,賣給洛克希德馬丁 (Lockheed Martin Corp) 與波音 (Boeing Co) 合作的聯合發射聯盟 (ULA) 。

藍色起源計畫讓新葛倫號的第一階段火箭裝置飛回降落點,好重新翻修並再次使用,與馬斯克處理獵鷹火箭的方式相同。 SpaceX 目前已成功降落 6 次火箭,其中 2 次降落至陸地,另 4 次則是降落至漂浮於海面的平台上。另外,藍色起源亦持續測試一較小且可重複使用的火箭及太空船新牧羊人號 (New Shepard) ,計畫載付費旅客飛至離地表約 100 公里高空,體驗幾分鐘的微重力狀態,欣賞黑壓壓一片太空中地球的樣貌。

貝佐斯今年初接受《路透社》專訪時表示,藍色起源還沒開始銷售太空飛行「機票」,但若飛行測試持續如預期進行,藍色起源的飛行員可能將在明年開始飛行,預計 2018 年就能「載客」。

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