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尋味日本茶 達人首選一番茶

中央通訊社 標誌中央通訊社 2017/4/23 韓婷婷

(中央社記者韓婷婷九州23日電)日本茶重視鮮味(Umani),又稱旨味,是氨基酸取向的茶,屬於不發酵的茶,以綠茶為大宗,選購上以「一番茶」為首選,每年4月第一次採摘的新茶叫「一番茶」,在台灣叫「春茶」。

三井農林株式會社綠茶鑑定師也是日本茶指導員齋藤良明表示,日本冬天非常冷,茶樹會進入休眠停止成長的狀態,休息期間從土地獲得的養分會儲存起來,到了春天(約4月),利用儲存的養分一口氣冒出新芽來,這時新芽的養分及品質最好「鮮、嫩」。也因此「一番茶」成為選購日本茶的首選。

齋藤良明解釋,日本茶園通常4-11月為採收期,在每年4月第一次採摘的新茶叫「一番茶」,經施肥、整枝、防除後,到6月第二次採的叫「二番茶」,再次防除、施肥後,到九月採收者為「秋冬番茶」,通常一年採收四次,最多可到五次。

一、二番茶會拿來做煎茶,第二到四次採收的茶葉因甘甜味成份低,故會依地區不同,後製成具地方特色番茶,茶葉外觀和茶湯顏色、風味也具差異。

煎茶是廣為日本人飲用的綠茶種類,在日本是一種歷史悠久的禮儀及品茗方法,17世紀之前,日本茶道大多為抹茶流派,明朝時期,隨著中日交流的進一步加深,煎茶技術也隨之被引入日本,並在貴族和茶道名流中掀起一股熱潮,並保持至今。

煎茶茶道雖簡潔親民,但卻同樣注重「和、敬、清、寂」的品茗心境。煎茶為日本人最普遍飲用的茶,製作工藝也相對簡單、俐落:先用蒸氣殺菁,後揉捻成細卷狀,再烘乾。色澤更顯青綠,味道更甘甜鮮醇,保持了茶葉的自然狀態。

「往年,4月上旬已進入日本茶葉採收期,今年3月九州的氣溫異常低,讓採收期延到4月下旬才啟動」,擁有日本有機茶園認證的豐綠園代表森本健太郎解釋,今年日本春茶會比往年晚二周左右。

在健康意識高漲的世代,有機茶園也在日本逐漸興起,在日本茶園要通過有機認證,首先必須經過持續3年不使用任何化學農藥及肥料,毛茶精製過程的機器設備也必需與一般茶種分開,目前日本有機茶市場約占10%比重,有機茶價格高於一般茶20%- 30%。1060423

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