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〈川普經濟學〉誰在乎WTO?就要對中國強硬

鉅亨網 標誌 鉅亨網 2017/1/6 鉅亨網編譯陳又嘉

美國總統當選人川普 (Donald Trump) 核心貿易顧問團的新加入陣容,顯現新政府焦點非常徹底地瞄準中國 ── 且甚至可能超過世界貿易組織 (WTO) 所容忍的程度。

川普週二 (3 日) 宣布有意提名律師萊蒂澤 (Robert Lighthizer) 擔任美國貿易代表。萊蒂澤支持美國應對中國採強硬立場,他曾參與談判並成功限制日本商品進口,也曾在雷根 (Ronald Reagan) 執政時期出任美國貿易副代表。

就意識形態而言,萊蒂澤看法與《致命中國》 (Death by China) 作者,同時為川普指派主導白宮國際貿易委員會的納瓦羅 (Peter Navarro) 一致。川普欽點出任商務部長的億萬富豪羅斯 (Wilbur Ross) ,也將參與此貿易委員會。

前任美國對中國事務貿易代表助理、現為諮詢機構 Bower Group Asia 經理的 Charles Freeman III 表示,「我非常肯定這團隊要推的關稅,不會是與 WTO 一致且還會說『誰在乎』。」

Freeman 表示,「萊蒂澤在 WTO 成立以前就出道... 且許多在那時代以前就出道的貿易人士,時常會說 WTO 是單方面的貿易。」

WTO 於 1995 年成立,由一套經成員國談判並簽署的貿易協議所組成。這些政策都支持商品及服務跨境自由貿易,並反對政府試圖利用補助或對進口課稅以保護國家產業。

不過有批評指出像中國這樣的國家,不用降低自己的保護主義政策也能被允許收割獲利,嚴重傷害其他成員國,相當不公平。中國 2001 年加入 WTO 後,美國上百萬份就業陸續於接下來幾個月及若干年間移至中國。

萊蒂澤是這些自由貿易批評人士之一,他 2011 年於《華盛頓時報》評論曾寫道:「自由貿易真的能讓全球市場更具效率嗎?它是否提升我們的價值並使美國更強大?或只是讓我們的敵手更強壯,並創造了一個世界,讓這些濫用系統的國家 ── 如中國 ── 走向全球經濟與軍事主宰?」 

1980 年代雷根執政下,萊蒂澤以懲罰性關稅威脅日本,以降低該國進口至美國商品。同一時期,美國政府也實施自動出口限制 (voluntary export restraint) 計畫,限制從日本進口的汽車數量及自全球進口的鋼鐵量。

離開政壇後 30 幾年間,萊蒂澤擔任美國鋼鐵業及其他公司的貿易律師,主要負責反傾銷及反補貼訴訟案件。 Freeman 表示,「萊蒂澤是唯一具有任何一項貿易法經驗的人,且他的貿易法底子非常深厚,貿易圈裡沒有人不是他的粉絲」。

由於川普尚未就任,外界仍不清楚,新政府對過去已存的貿易框架如 WTO 會進行多少程度「壓迫」。《失調:美國人為何在全球經濟中處於下風》 (Failure to Adjust: How Americans Got Left Behind in the Global Economy) 作者 Edward Alden 認為萊蒂澤,「似乎都在談論現有規則內能做的事,他談論到許多更為強勢的行動,但他並沒有談到全面性的關稅。」

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