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抗藥「超級細菌」剋星研究突破 最快3年內人體測試

鉅亨網 標誌 鉅亨網 2017/1/23 鉅亨網新聞中心

美國科學家研究出有望對付抗藥「超級細菌」的新武器。專家以一種新分子抑制細菌對抗生素產生抗藥性的機制,令抗藥細菌亦能被現有抗生素殺死,最快 3 年內可望在人體試驗臨床效用。

香港《明報》援引《Science Alert》網站消息指,「超級細菌」已被聯合國列為「重大威脅」,2014 年英國政府一項研究更警告,至 2050 年「超級細菌」將令多達 3 億人死亡。帶領新研究的美國俄勒岡州立大學微生物學教授蓋勒 (Bruce Geller) 指出,由於抗藥細菌肆虐,不少常見抗生素已無法用於治病。

人類雖不斷嘗試開發新藥,或改造現有抗生素,但病菌亦會隨之而變異產生抗藥性,科學家因而嘗試循細菌產生抗藥性的機制,着手研究對付「超級細菌」之道。

蓋勒團隊以一種讓細菌獲得抗藥性的酶「新德里金屬 -β- 內醯胺酶 1」(NDM-1) 為研究對象。NDM-1 可分解多種抗生素,包括被視為治療抗藥疾病最後防線的碳青黴烯類抗生素 (carbapenems)。

研究團隊製作出一種專門抑制 NDM-1 產生的物質「磷酸二酰胺嗎啉代寡核苷酸肽合物」(PPMO),並在實驗室以 3 種能產生 NDM-1 的細菌及其中一種最廣泛有效的碳青黴烯類抗生素「美羅培南」(meropenem) 測試,發現在 PPMO 作用下,受試細菌均失去抗藥性,能夠被抗生素殺死。專家其後再以 PPMO 及美羅培南施用於感染抗藥大腸桿菌、體內含有 NDM-1 的老鼠,結果令老鼠存活率提升高達 92%,並大幅減低老鼠體內的抗藥大腸桿菌數量。

蓋勒指出,此前有研究利用天然存在的 PPMO 對付抗藥細菌,但只對特定細菌菌株有效。不過由於不同種類抗藥細菌均有同一種用於產生 NDM-1 的基因,只要找出一種有效抑制此基因的物質,便可適用於大部分抗藥細菌。蓋勒相信,新研發的 PPMO 可與現有抗生素同時使用,令失效的藥物重新派上用場。

研究報告刊於《抗菌化療期刊》(The Journal of Antimicrobial Chemotherapy)。

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