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昔日虎口奪食 如今Alphabet宣布無人機高空基地台計畫結束

鉅亨網 標誌 鉅亨網 2017/1/12 鉅亨網新聞中心

自 2014 開始,Google 和 Facebook(FB-US) 兩大公司在高空連網計畫展開較勁,雙方都想研發從高空傳遞訊號,讓偏遠地區也能夠有網路可以使用。不過這項充滿野心的計畫,目前看來似乎遭遇阻礙。

為了布局高空連網訊號,Google 於 2014 年與 Facebook 競購太陽能無人機製造商 Titan Aerospace 且於 2015 年底將其併入 Google 母公司 Alphabet (GOOG-US) 旗下的 X 實驗室之下。Google 原本計畫,將讓數千台可在高空自動飛行的太陽能無人機做為全球連網基地台。

《彭博社》報導,但 X 實驗室發言人周三 (11 日) 表示 Titan 已經於 2016 年初喊停。由於面臨經濟與技術上的嚴峻挑戰,Alphabet 選擇將 Titan 結束。不過 X 實驗室的氣球高空連網計畫 Project Loon,和無人機送貨的 Project Wing 都仍在繼續執行。

Facebook 在這方面的嘗試也並不順利。Facebook 的無人機計畫 Aquila 於去年 6 月試飛墜毀,引起美國交通安全局的注目,並進行調查。除此之外,2016 年衛星爆炸與印度的政治阻力,都使 Facebook 的全球無線連網計畫面臨重重阻礙。

X 實驗室表示,從經濟和技術角度相較,使用 Project Loon 來為世界的偏遠地區與鄉村提供網路服務,是更為可行的方式。Titan 團隊的大部分人員仍留在 X 實驗室為高空連網計畫貢獻心力。

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