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殖民火星 SpaceX擬建千艘太空船 每人收費10萬美元

鉅亨網 標誌 鉅亨網 2016/9/29 鉅亨網新聞中心

SpaceX 火星太空船外貌。 圖片來源:星島日報

美國太空探索科技公司 SpaceX 行政總裁穆斯克 (Elon Musk),周二 (27 日) 公布一項火星之旅計畫,表示要建立 1000 艘設有客艙的大型太空船,運送人類到火星殖民,最快可於 2024 年實現,每人收費可低至 10 萬美元。

星島日報、香港明報、文匯報援引外媒報導,穆斯克在墨西哥舉行的國際太空聯盟年會上,站在大型火星球體下公布這項計畫,矢言要在有生之年,將男男女女送上這顆紅色星球,而最快會在 2024 年實現。

他在現場播放充滿未來感的影片闡述他的構想,運用循環再用火箭建造行星間運輸系統,在火星設置火箭發射場,讓太空船航行於軌道上。

他準備建立 1000 艘太空船,每次旅程可運載 100 至 200 人,航行 80 天到達火星,飛行時間最終可縮短至 30 天。

這種太空船將設有餐廳與客艙,還有零重力遊戲與電影娛樂乘客。他說:「太空梭旅遊將讓你感到有趣或興奮,不會讓你感到受壓逼或無聊。」

穆斯克說,第一趟飛行費用很高,之後可降至 20 萬美元,而最終目的是「讓想飛行的幾乎每個人都搭得起」,一段時間過後票價將降到 10 萬美元。

這項計畫也必須使用火箭運送數百萬噸的貨物,而這款效能強大的火箭是「獵鷹九號 (Falcon 9) 升級版」。獵鷹九號是 SpaceX 目前能夠垂直降落的火箭系統。

SpaceX 表示,計畫最早於 2018 年將無人駕駛飛龍號 (Dragon) 貨艙送上火星。若任務完成,SpaceX 將每隔 26 個月 (即地球與火星距離最短的時間) 進行火星任務,不停運載貨櫃、甚至在 2024 年起送人類到火星。與之相比,美國太空總署 (NASA) 的計劃是到 2030 年後把人送上火星。 

但穆斯克不擔保乘客飛往火星的風險,指死亡風險相當高,但他保證不會是單程之旅,太空船會載人返航,「如果你願意」,可免費返航。

穆斯克警告,,首個前往火星的旅程將非常危險,只適合不怕死一族。他說:「死亡的風險會很高,沒有辦法解決。基本上,殖民者要有這種心理準備,如果覺得可以接受死亡,才可能成為一名去火星的殖民候選者。」

他認為,人類未來只有兩條路可走,一是繼續留在地球,最終或出現人類滅絕事件,二是成為太空公民,殖民於不同星體。哥倫比亞廣播公司 (CBS) 報導,穆斯克制定這種殖民外星球的計劃,或許潛含避開地球災難的原因。

穆斯克說,SpaceX 目前在火星計畫上投入了數千萬美元,而整個計畫可能需要上百億美元的投入,他邀請相關業界機構加入這個計畫。他說:「最終,那將是一個龐大的公私合營計畫。」他還說:「我個人正在累積資本,進行這項計畫。」他最終的目標是過「多星球的生活」。

SpaceX 自 2002 年成立以來,多次完成了為國際太空站送貨的任務,還多次完成了火箭發射後對第一級的回收,理論上解決了降低航太發射成本的問題。

該公司 25 日剛剛成功測試了最新的「猛禽」(Raptor) 火箭引擎,這種引擎具有超強推動力,相信可用于火星任務等星際旅行。不過,該公司也出過多次事故,最近一次是 9 月 1 日「獵鷹 9」(Falcon 9) 火箭在發射臺上爆炸。

一些專家認為,SpaceX 的計畫太過激進,在距離地球 2.25 億公里以外的火星上生活,是一個需要巨額預算的宏大工程。美國喬治 ‧ 盛頓大學太空政策研究所前主任約翰 ‧ 洛格斯登提出反對意見:「2025 年的時間表太過樂觀。SpaceX 總是提到需要數百億美元,但它自己並沒有那麼多錢。」但也有專家認為,穆斯克的計畫雖然激進,實現這些目標卻是完全可能的。

除了 SpaceX 與 NASA,美國電子商務巨頭亞馬遜 (Amazon) 的創始人貝索斯 (Jeff Bezos) 所成立的藍色起源公司 (Blue Origin) 也以登陸火星為目標。藍源公司 4 月上旬也完成了火箭垂直在地球著陸回收的任務。

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