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美國工作機會的真正長期威脅 是科技 而非貿易協定

鉅亨網 標誌 鉅亨網 2017/1/23 鉅亨網編譯郭照青

反對自由貿易協定及美國企業外移的激烈談話,讓川普成功走進了白宮。讓流失到其他國家的數百萬個工作機會重返美國,支撐著他的口號「讓美國再度偉大。」

這位美國新總統的遠大目標,包括於未來十年,創造達 2500 萬個新工作機會。此一計劃的中心,則在於調整貿易政策,或將之完全取消,或重新協商出有利於美國勞工的新貿易政策。這些政策的目標,亦在於避免企業將作業外包給勞工成本較低的地區。

在競選過程中,川普點名部份美國著名企業,太過依賴外國勞工。當選後,他的詞鋒依舊不減。他提出了報復性政策,以阻止企業將作業進一步外包。他說:「企業不能再離開美國卻不嚐惡果。」

許多經濟學家對川普的計劃表示懷疑。例如,他們指出,一般而言,貿易協定對就業少有重大衝擊。此外,他對致力外包企業的威脅,將會面臨實際困難。例如,對個別企業徵收懲罰稅,可能需要國會通過。即使此類政策付諸實施,也可能無法改善美國的競爭力。畢竟,美國無法阻止非美國企業運用低成本勞工,製造較廉價產品。

其實,問題在於川普將焦點置於貿易與作業外包,似乎有所錯亂。美國就業機會的真正長期威脅,並非外國勞工,而是科技快速進步,直接清除了工作機會。

我們目前正看見整類工作機會消失殆盡 -- 不是移往海外,而是完全消失 -- 只因人工智慧,機器人,自動化,雲端計算及其他工程科技,均出現了快速進展。

世界經濟論壇近來對大型企業主管進行的一項調查結果顯示,估計未來五年,全球主要經濟體將有五百萬個工作機會憑空消失。無需精明的想像,投資人便可了解其可能的衝擊有多嚴重。

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