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谷歌砸至少10億美元 打造180顆衛星

中時電子報 標誌 中時電子報 2014/6/3 吳慧珍

《華爾街日報》引述內情人士報導,全球網搜龍頭谷歌擬斥資至少10億美元製作人造衛星,以實現全球網路無所不在的目的,而讓尚未被網路的地區未來也能上網。谷歌盼此衛星計畫,有助克服過去遭遇的資金和技術障礙。

消息人士指出,計畫細節尚未敲定,初步規畫是從打造180顆高性能小型衛星著手,而這些衛星繞行地球的高度將低於傳統衛星,並且不排除衛星數量往後還會增加。

據消息透露,谷歌的衛星事業交由衛星通訊新創公司O3b Networks創辦人魏勒(Greg Wyler)負責,他近來才偕同前O3b技術長投效谷歌。谷歌並從衛星公司Space Systems/Loral LLC挖來工程師,共同投入該計畫。

熟悉內情人士表示,此一計畫估計耗費10億至30多億美元,要視最終設計以及在後續階段衛星數量是否倍增而定。根據以往經驗,欲透過衛星擴大網路布局的成本通常會攀升。

谷歌的最新計畫反映出,矽谷科技巨頭爭相取得制空權來提高網路覆蓋率。谷歌與臉書皆打著開拓上網人口的算盤,欲讓網路服務延伸到資源貧乏的偏遠地區,以拉抬公司營收獲利。

谷歌發言人指出,連接網路有助大幅改善人類生活,然全球仍有三分之二人口無法上網。

谷歌早前有Projec Loon計畫,旨在利用高空熱氣球提供偏遠地區網路連線服務,接著今年4月逼退臉書,買下太陽能無人機開發商泰坦航太(Titan Aerospace)。臉書則另行收購同樣開發無人駕駛機的英國Ascenta公司。

衛星顧問公司TMF Associates負責人法拉爾(Tim Farrar)預測,谷歌的Projec Loon熱氣球計畫,終究會被泰坦所開發的無人機所取代。

他提到,無人機與衛星彼此截長補短,無人機可在小區域提供高性能服務,衛星則能覆蓋到對網路需求較低的地區。

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