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「契約理論」雙傑奪諾貝爾經濟學 助釐訂高層薪資

鉅亨網 鉅亨網 2016/10/11 鉅亨網新聞中心

瑞典皇家科學院周一 (10 日) 宣布,本年度諾貝爾經濟學獎授予英美雙重國籍學者哈特 (Oliver Hart) 和芬蘭學者霍爾姆斯特倫 (Bengt Holmstrom),表彰他們對「契約理論」的研究貢獻,並指他們的理論對了解現實生活中的契約和制度,以及契約設計的潛藏缺陷很有助益。兩人在「契約理論」的突破性研究,有助設計保險單、高層主管分紅甚至監獄管理等。

星島日報、香港明報綜合外媒報導,評選委員會當天發表聲明說,今年的獲獎成果發展了契約理論,兩名經濟學家創建了一個全面的框架來分析契約設計中的許多不同問題,例如高層管理人員的紅利、保險的自付額與共付額,以及公營事業活動的私有化 (如監獄、學校) 等。

聲明指出,社會中存有許多契約關係,包括股東和高級行政管理層之間、保險公司和車主或公共機構與供應商之間的關係。鑒於這些關係通常會牽涉到利益衝突,必須妥善設計契約,以確保各方做出對彼此有利的決定。委員會說:「哈特和霍爾姆斯特倫創造出這套新的理論工具,對了解現實生活契約和制度,以及契約設計潛藏的缺陷很有助益。」委員會指他們的突破性貢獻為許多領域的政策和制度設計奠定知識基礎,從破產立法到政治憲制等。

哈特的「不完全契約」(incomplete contracts) 理論涉及未來充滿不確定性下的契約行為,能夠評估公營設施應否私營化。哈特認為,私營化要視乎那些不能具體寫入契約的投資性質。若一名管理公營設施的經理可作兩種投資:其一能改善質素,另一項則犧牲質素降低成本;兩項投資都很難具體地在契約列明。若設施由政府營運,經理並無誘因作投資,因為政府沒作出承諾給予回報;若由私人承包商提供服務,誘因會較強烈。

哈特在 1997 年的論文亦指出,減省成本的誘因通常較強,不過理想的私有化要視乎減省成本及質素的取捨。哈特尤其關注監獄私有化的問題。美國目前正逐步取締私營監獄,原因是私營監獄環境比公營監獄差。

霍爾姆斯特倫的研究則有助制訂高層主管契約。企業高層的總體薪酬,通常包括基本薪金、紅利及股權等。霍爾娒斯特的理論指出,最好的契約是能夠平衡風險與誘因,鼓勵管理人員創新進取之餘又不會冒險。舉例說,一個花紅比重較高的總體薪酬對一名渴望晉升的年輕管理人員是合適的,對一名臨近退休的管理人員則不合適,因為他可能會因此無顧忌冒險,因為就算出錯也有其他人善後。

霍爾姆斯特倫 1999 年至 2012 年間在芬蘭諾基亞集團擔任董事。記者昨天問他管理層現時紅利是否過多,他說:「今天企業高層的契約太過複雜了。」

2008 年諾貝爾獎得主克魯明讚揚這次獲獎者,昨天在 Twitter 說:「哈特和霍爾姆斯特倫顯然實至名歸。我第一反應是:他們不是一早獲獎嗎?」

哈特 1948 年生於英國倫敦,1974 年從美國普林斯頓大學獲得博士學位,現任哈佛大學經濟學教授。哈特在 80 年代中期為新的契約理論領域作出重要貢獻,即處理不完全契約的重要事例。

霍爾姆斯特倫 1949 年出生於芬蘭赫爾辛基,1978 年從美國史丹福大學獲得博士學位,現任麻省理工學院 (MIT) 經濟與管理學教授。他的研究有助高層主管制訂契約,他在 70 年代的研究顯示,委任人 (例如公司股東) 應該為代理人 (例如公司行政總裁) 設計出最佳契約。他的資訊性原則明確陳述,這份契約該如何將代理人的薪酬與業績相關資訊掛鈎,他使用基本的委任代理模型向眾人展示,最佳契約是如何謹慎權衡風險和誘因。

68 歲的哈特知道獲獎後說:「我第一個反應是擁抱我太太,叫醒我的小兒子,也和一同獲獎的學者通話。」67 歲的霍爾姆斯特倫透過視像傳輸告訴記者,摘下享有聲望的諾貝爾獎,他「非常驚訝,也非常開心」。他曾於 1999 至 2012 年間,擔任芬蘭電信公司諾基亞公司董事會成員。兩名得主大學本科都是讀數學。

在諾貝爾獎各個獎項中,經濟學獎的獨特之處在於它是 1968 年由瑞典中央銀行設立,其餘獎項則是由瑞典發明家諾貝爾於 1895 年設立。經濟學獎是今年頒發的第 5 個獎項,獎金為 800 萬瑞朗,將由這兩名獲獎者平分。諾貝爾文學獎得主將於本周四 (13 日) 揭曉。

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