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中產階級所得停滯 美國夢破碎

台灣醒報 台灣醒報 2014/4/23 方家敏
中產階級所得停滯 美國夢破碎 © 台灣醒報 中產階級所得停滯 美國夢破碎

【台灣醒報記者方家敏綜合報導】教育程度下滑、貧富分配不均、政府政策不當,美國中產階級面臨崩解!盧森堡收入研究資料庫(LIS)比較全球20多個國家各階層的收入指出,過去稱霸全世界的美國的中產階級,已然不再是全球最富裕的中產族群。雖然美國經濟成長的動能不減,但大多數的財富都流入金字塔頂端,中產或中下階層只能變成政府錯誤政策的代罪羔羊。

LIS調查各國收入來源包括工作收入、投資收入、退休金、失業津貼等。研究者發現,過去30年來,世界各國的中產階級隨著產業的升級、轉型,生活更加富裕,收入大幅提高。以加拿大、瑞典、挪威、芬蘭、荷蘭的中產階級來說,過去他們的薪資本遠遠落後美國,如今卻已經超越美國的中產階級,甚至歐洲的中下階層的收入都比美國來得多。

【民眾所得10年未增】
2010年,美國人均收入的中位數為1萬8700美元,相當於每個4口之家的收入約7萬5千美元,比1980年高出20%。但事實上,這個數字從2000年後就沒再增加,如果再扣掉通貨膨脹率,收入不增反減。反觀英國、荷蘭、加拿大等國的人均收入在2000到2010年間則都成長了14%到20%不等。

此一研究的結果之所以令人感到意外,是因為僅管政府發布的GDP數據顯示,美國仍是世界上最富有的國家,且經濟能量不斷提升,中產階級的財富卻沒有增加,反而相對減少,這也就代表,多數的甜頭都跑到少數的金字塔頂端族群了。這是因為GDP的數字只能顯示均值,而沒辦法說明實際財富分配的狀況。

2013年喊出「美國中產階級崩解」的哈佛大學經濟學者勞倫斯‧凱茲指出,1960年美國人平均所得高於其他國家,1980、1990年代也是如此,但現在已經不是這麼一回事了,這可能歸咎於3種因素。過去30年來美國教育程度的提升跟不上其他工業化國家,可能是導致收入中位數成長趨緩的原因之一。

【中產崩盤三大主因】
根據《紐約時報》報導,55到65歲以上的美國人識字率與教育程度平均較其他國家的同年齡者要高,但近日經濟合作暨發展組織(OECD)所公布的16到24歲青年算數測驗,美國在24個國家中排名最末,比西班牙、愛爾蘭、義大利等歐洲的高負債國家都還糟糕。

第二,美國的企業將所得財富收歸己有,而沒有回饋社會、員工,讓中產階層與中下階層享有,造成高階主管越來越有錢,但員工的薪資仍停滯不前,最低薪資甚至有越來越低的趨勢。根據美國商業部人口普查公布的數據,2012年時職家庭收入中位數為51017美元,降下1995年以來新低,連續5年下滑;而吉尼係數更是1967年來最高。(註:吉尼係數越高,代表財富分配不均越嚴重。)

此外,加拿大與西歐國家較重視社會財富的重分配,特別祭出多項政策如奢侈稅、打房稅等提高中產與中低階層的實得工資(take-home pay)。相較於美國,富者需繳的稅比其他國家的有錢人更低。Marketwatch指出,就連經濟犯罪、內線交易的案件美國司法部門也沒人在管,或是不敢抓,導致貧者越貧、富者越富。

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