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全球榜樣?美國能源革命達歷史性里程碑

鉅亨網 鉅亨網 2016/11/1 鉅亨網編譯陳又嘉

美國今年在能源革命通過另項歷史性里程碑。《彭博社》報導,美國交通運輸今年 2 月二氧化碳排放量自 1978 年以來,首次超越石化燃料重工業。

整體而言,美國二氧化碳排放量自 2008 年以來已降低 25% ,美國能源部表示,此結果主要歸功於天然氣及智慧能源的使用增加。

美國交通運輸排放之二氧化碳汙染量自 1978 以來首次超越電力工業排放。圖: 《彭博社》

此現象為何發生在今年,伴隨了一些不同的市場動力因素。首先,低汽油價格鼓勵美國民眾多開車,增加了交通工具排氣管的 CO2 排放。再者,天然氣已使煤炭「黯然失色」,漸成電力生產要角,這些發展在美國國家環境保護局 (Environmental Protection Agency) 法規強化下,已導致美國煤炭出現歷史性崩垮。

汽油的確很便宜,天然氣也的確正在「迫害」煤炭,再生能源勢力也的確抬頭,這些都是能源市場近幾年發生的事件,但卻留下問號,既然美國現在擁有一個新的,或至少正在新興的能源結構,那麼舊式的能源結構又為何會開始轉變?這個故事將回溯至超過 50 年以前,當時的石油禁運讓外界對能源基礎設施進行重新思考。

此數據顯示的是自 1970 年代石油危機後的「宿醉」現象最後一波「清醒」,當時的石油危機迫使美國停止用石油作為電力發電燃料。 1970 年代晚期以前,石油占美國能源使用一大部分,因為石油是電力生產常見燃料,且在 1978 年左右達至高峰,煤炭則接續石油的工作,仍一路排放二氧化碳。

以下圖表顯示,美國重點能源自 1949 年以來之電力生產,能夠注意到石油在 1970 年代晚期出現下滑,以及隨後煤炭及核能的攀升。

美國「混合的」能源結構:美國煤炭使用量大,再生能源使用逐漸增加,核能則維持一定使用量。美國人向電力行業中所使用的石油及卡特 (Jimmy Carter) 總統,約在同一時間說再見。圖: 《彭博社》

隨著巴黎氣候協定準備發揮效用,企業要角增加自行處理能源及氣候事務的能力,美國能源結構的轉變並不僅是有趣的「瑣事」,而是一張向全球展示的成績單,仔細檢視這位全球經濟領導者,是否正在樹立能使其他國家追隨的榜樣。

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