您使用的是較舊的瀏覽器版本。若要獲得最佳 MSN 體驗,請使用支援的版本

加州大旱傷農情

中時電子報 中時電子報 2014/5/4 李鐏龍

■美國蔬果生產重鎮加州,因缺雨大旱,今年種植季恐有多達7%的農地將被迫休耕,牽動零售價格上漲。

■More than three million acres of the nine million acres of irrigated farmland in the state will get no surface water this year other than rain.

美國加州的中央山谷(Central Valley)地區,是全美水果、蔬菜及堅果類的大產區,但支援此區灌溉用水的各蓄水源,今年都嚴重缺水。加州這波乾旱到目前已邁入第3年。

加州為數眾多的農民,被迫在該種什麼與棄種什麼之間做出艱難抉擇,恐導致多達80萬英畝或相當於加州7%的農地,將必須休耕。

有人認為這個估計可能誇大,但是大家心知肚明:加州今年的旱情只會愈來愈嚴重。

缺地表水 農作物告急

在加州約有600英畝農地的艾倫兄弟,今夏將只種棉花,而過去則還種香瓜(Cantaloupe)及在夏末時種冬麥。艾倫兄弟今年的棉花,也「只能在長到特定高度時灌一次水」。兄弟倆的處境,正是許多加州農民的寫照。

美農業部在最新展望報告中預測:加州今年耕種季的稻米與棉花收成量,將分別較去年減少20%及35%。

加州約900萬英畝的需灌溉農地中,今年有超過三分之一將除了雨水外,別無其他地表水可期,但雨水在加州卻愈來愈少。

加州的需水量較以前激增,除因居住人口爆增外,也因為堅果、莓果、酪梨等高經濟價值農作物的種植面積劇增,且它們需要的灌溉水量,也遠超過蘋果、菠菜、芹菜、瓜類、蘆筍、花椰菜、萵苣等傳統農作物。

舉加州的Parajo山谷為例,過去以蘋果為主要農作物,現在大體上已被莓果類取代,而莓果田的灌溉用水量,則比蘋果田多出3倍。

另外,某些環保法規,雖旨在保護魚類或野生動物的棲息地,卻嚴重排擠到灌溉用水的供給。

全美國的蔬菜及水果,約有三分之一到二分之一是產自加州。所以加州的旱災,迫使農民必須選擇性休耕或棄種,並導致農民購水成本大增,將牽動全美零售端的價格上漲。

以去年為例,據美農業部統計,因加州農產業深受該州2大供水體系─聯邦中央山谷計畫及州水源計畫─削減配水量的衝擊,全美蔬、果價格分別上漲3%、2%。美農業部預期,今年也將發生類似狀況。

為解決加州旱災,美聯邦與加州政府已分別承諾提供2億與6.87億美元。但這些錢大都用在改進集水或配水的基建上,與造水或造雨無關。

加州農民只能自力救濟,以高價買水,或爭相開挖更深的水井。

人為炒作 助長水價

人為炒作則助長水價飆漲。某農民反應,他約1個月前拿到的報價,是每英畝-英尺水量(32.585萬加侖)1,500美元,但是近來已漲到2,500美元。

專家說:「和農地毫無關係的投機客炒高水價,某些在此世代務農者卻買不起水。」

美國知名有機農產營運商快樂男孩農場(Happy Boy Farms)的老闆貝西歐(Greg Beccio)表示,去年其加州農地得自所屬水資源區的契約配水量銳減,乃開始更加依賴水井,但某口井卻因鄰農開挖更深的井而乾涸,致使其南瓜的產量僅及應有之半。

貝西歐表示,今年他仍將高度依賴自有水井。這意味成本將增加,因為從水井抽水也要耗電。

更多來自 中時電子報 的內容

image beaconimage beaconimage beacon