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北美》全職媽媽甘苦經

中時電子報 中時電子報 2014/4/27 蕭麗君

■根據美國調查顯示,由於經濟不景氣,使得工作機會難找,美國愈來愈多女性選擇回歸家庭,留在家中做全職母親。

■More U.S. women are staying at home full-time to raise their children, according to a new Pew Research Center report.

調查機構Pew研究中心發布的最新報告指出,愈來愈多美國女性選擇待在家中,照顧子女。

Pew表示造成該現象的原因如下。像是移民美國的女性留在家中擔任全職母親的人數增多,愈來愈多婦女無法找到工作,以及憂心母親出外工作,恐對年幼子女造成負面影響等。

根據Pew的報告指出,美國全職母親比率,已從2000年的23%低點,大幅攀升至2012年的29%。至於在2008年美國經濟衰退最嚴重時期,Pew推估約有26%女性留在家中做全職母親。

Pew解釋,在2012年的29%全職母親比率中,涵蓋已婚、單身、身心殘障、以及還在就學或是無法找到工作的女性。

工作難找 在家顧小孩

然而這些全職母親,約有6%表示她們因無法找工作,只好待在家中照顧子女,該比率高出2000年的1%。

無論她們的婚姻狀態如何,這些留在家中的全職母親,不管是年齡或教育程度,都比職業婦女低。多數已婚的全職媽媽表示,她們留在家中主要是為了照顧小孩。至於單身母親則指出,她們選擇做全職媽媽的原因,是因為沒有工作、生病或還在就學。

該報告顯示,在這些全職母親當中,有51%至少有1個小孩在5歲以下,該比率高出工作母親的41%。

調查人員指出,全職與工作母親之間的最大差異之一,在於她們的經濟情況。約有34%的全職母親生活貧困,至於工作母親只有12%。

該報告針對已婚全職母親,其先生擁有穩定工作的調查發現,只有少數的生活環境符合「富裕」標準。報告指出,至少擁有學士學位,而且1年的家庭收入中間值超過7萬5千美元的全職母親,約有37萬人,只占已婚全職母親,先生擁有固定工作的5%。

這些「菁英」已婚全職母親,有絕大比重為白人或亞裔美國女性。報告發現,約有69%是白人、19%為亞洲人。只有7%是西班牙人、3%是黑人。

Pew還提到,根據2012年的調查,40%的移民母親多留在家中照顧孩童,至於只有25%在美國出生的母親選擇留在家中。此外,在貧窮線下的全職母親,有36%是移民母親。

全職媽媽 移民者居多

該報告指出,收入停滯不前是教育程度較低的女性,選擇在家中照顧子女的原因。她們衡量了收入與育兒費用,發現留在家中可能更具經濟效益。

此外,儘管過去數十年來,美國社會氛圍對於母親出外工作,在態度上比以前友善許多,但Pew報告撰寫人之一柯恩認為,「多數美國民眾依然相信,對子女照顧的最佳方式,還是父母有一方留在家中陪伴子女」。

自從2008年以來,這項社會調查約有7成受訪者指稱,工作母親與全職母親都擁有相同能力,能與她們的子女建立「溫暖與安全」的關係。但在最近調查,有6成受訪者卻說,若父母有一方留在家中「專注家庭」,可能對子女的成長較為有益。

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