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名家觀點-基改作物減碳

中時電子報 中時電子報 2015/12/7 余淑美

最近兩則引人注意的新聞:「聯合國氣候變遷綱要公約締約國大會」,在巴黎討論在2050年前,必須將全球暖化上升溫度控制在攝氏2度以內,以及立法院教委會初審通過「學校衛生法」修正草案,將規定基改食品全面退出中小學校園。這兩則新聞看似無關,其實關係密切。

目前全球已上市的抗蟲及抗病基改作物(如玉米、大豆、棉花、油菜及木瓜),可減少農藥使用量1/3到1/2;抗殺草劑基改作物使用殺草劑的次數則低於傳統作物;如果推廣肥料吸收力更佳的基改作物,則可減少肥料使用所造成的土壤、水源與環境的汙染。

這些基改作物由於減少噴用農藥及除草次數、化學肥料、機械使用汽油,顯著降低溫室氣體的排放,於2011年等於減少1000萬輛車子的碳排放量。

碳排放導致溫室氣體增加,進而提高地球溫度及造成氣候異常,不但影響環境,對於糧食的生產更有嚴重的威脅。主要的糧食作物,如玉米、小麥及稻米,溫度每升高2度,可造成5~25%的減產,如升高3度則會高達40%。

基改食品對於環境保護、降低農業生產成本、及提供糧食安全有絕對的益處與貢獻,但是反被某些團體及產業不斷汙名化,提出完全不是事實的基改食品造成老鼠產生腫瘤的負面新聞來恐嚇社會大眾。全球基改食品上市人類食用已18年,耕種面積與投入生產的國家每年增加,至今已達29國,總生產面積是台灣全島的50倍。因此,我們不應漠視基改已成全球糧作一個主流的事實。

基改技術不斷進步,第一代已上市的基改作物含有外來基因與蛋白質;第二代僅含外來基因;第三代則兩者全無,效果與自然突變類似,完全消除大家對基改食品中的外來蛋白質可能帶來過敏反應的疑慮。台灣因為反基改的力量大,影響政府施政方針,進而影響農業生技的進展、升級、與就業市場,以及無法嘉惠農民與環境的保護。

現今20~40歲以下的年輕人,將會是碰上未來20~30年之後全球氣候極度惡化及糧食可能嚴重匱乏的一代。因此,為了我們大家及下一代的生存,請教育部展現科學精神,立法院根據科學數據、社會大眾多參考科學資料,來對基改食品的益處做出明智判斷。只有大眾理性了解基改作物在節能減碳、糧食安全與環境保護上的功效,政策上也提出有利未來農業生技發展的藍圖,才能讓台灣因應未來的糧食危機,及對全球減碳做出貢獻。

(作者為中央研究院院士及分子生物研究所特聘研究員)

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