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基改鮭魚上餐桌

中時電子報 中時電子報 2015/12/12 吳慧珍

美國食品藥物管理局(FDA)核准基改鮭魚上市開全球先例,儘管FDA背書無破壞生態及食用安全疑慮,環保與消費團體仍不買帳大表反對,部分零售通路也表明拒賣。

■FDA approves genetically modified salmon, marking the first U.S. approval for a genetically modified animal raised for human consumption.

美國食品藥物管理局(FDA)上月以無食用安全疑慮為由, 准許麻州生技公司AquaBounty Technologies培育的基因改造鮭魚上市,創下基因改造動物獲准供人類食用的全球首例,最快在2017年便可上市,成為美國家庭的桌上餚。這雖堪稱農業生技的里程碑,但業者得想辦法爭取排斥基改食品的零售商與消費者認同,已有超市放話拒絕基改鮭魚上架。

由AquaBounty研發出基改鮭魚「水優」(AquAdvantage),係對大西洋鮭魚進行基因改造而來,將體型較大的太平洋帝王鮭(Pacific Chinook salmon)基因注入大西洋鮭,助使後者生長荷爾蒙分泌更旺盛。

養殖魚 面臨供不應求

AquaBounty宣稱,基改鮭魚長成市場販售體型的速度,比一般鮭魚快1倍,相較一般大西洋鮭生長為成魚要30個月,「水優」只需16到18個月時間。基改鮭魚長成與一般大西洋鮭相同的重量大小,所需飼料也比養殖普通大西洋鮭少了20~25%。

養殖魚的消耗量日增下,發展基改食用魚可有效滿足市場需求,同時紓解野生漁業的壓力,這不僅有益於全球產值100億美元的鮭魚養殖業,也能降低美國對進口鮭魚的依賴。

AquaBounty執行長史托提希(Ronald Stotish)指出:「水優基改鮭魚改變了遊戲規則,秉持對環境負責任的態度,不破壞海洋生態及其他海洋棲息地,帶給消費者健康營養的食物。」他說,FDA的核准可望為其他申請案廣開大門,例如透過基改來預防疾病。

FDA官員表示,他們針對基改鮭魚的審查包括是否對環境造成危害,AquaBounty採取多重繁複的防護措施,防止基改鮭魚自養殖場逃脫進入自然界破壞生態平衡,加上這些基改魚不具繁殖能力,因而批准上市。

此外,FDA鑑於基改鮭魚的食用安全性和營養價值,與一般養殖大西洋鮭無異,未強制打上標籤加以註明。一心想讓基改鮭魚打入超市等零售通路及餐廳的AquaBounty,將考慮是否讓鮭魚貼上基改標籤。

環保團體 抗議基改食物

儘管離基改鮭魚端上美國餐桌還要幾年時間,不過環保和消費者團體早早高舉反對大旗,主要還是擔心基改鮭魚一不小心流入大海,以其生長速度之快恐威脅野生大西洋鮭的生存。華府非營利機構食物安全中心(Center for Food Saftey)打算控告FDA,藉以迫使FDA收回成命。

今年FDA也核准基改蘋果與基改馬鈴薯上市,但至今一般商店及餐廳對販售這類基改作物興致缺缺,部分食品廠牌甚至拍胸脯保證決不使用基改原料。連同美國最大食品雜貨零售商克羅格(Kroger)在內的超市,已聲明不讓基改鮭魚上架。

支持基因改造技術的科學家,倒是不滿FDA批准基改鮭魚上市的手腳太慢,AquaBounty早在近20年前就向FDA提出申請,5年前FDA專家判定基改鮭魚的食用安全無虞,但礙於爭議紛起,直到上月才正式核可放行。

科學界不乏對動物做基因改造來對抗疾病的例子。像是2011年英國研究人員宣布培育出基因改造雞,不會將H5N1禽流感病毒傳染給其他雞隻。

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