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德州紅酒業起飛

中時電子報 中時電子報 2015/12/19 吳慧珍

紅酒產業興起,加上長期乾旱及棉價低迷,以致改種葡萄的德州農人越來越多,以往棉田遍布的景象漸被葡萄園取代。

■Texas farmers turn to grapes as state's wine industry grows.

石油設施、棉花田和安格斯牛遍布,是美國西德州的典型寫照,與加州酒鄉納帕谷(Napa Valley)或法國葡萄園區波爾多(Bordeaux)有著截然不同的風貌。但如今在德州赫見越來越多的葡萄園,隨著紅酒業蓬勃起飛,當地農人紛紛改種葡萄。

在自家棉花田旁種起葡萄的霍格(Brent Hogue)說:「我是大口喝啤酒的德州男孩,但改種葡萄我們的農場才有存活希望。」

葡萄酒研究機構Wines Vines Analytics報告指出,孤星之州(Lone Star State,德州的暱稱)已位列全美第5大紅酒產區,緊追在加州、華盛頓州、紐約州和奧勒岡州之後。

德州紅酒 獲獎無數

去年德州紅酒生產量180萬箱,較2010年高出36%。另據德州紅酒暨葡萄種植者協會(TWGGA)報告,2013年德州紅酒業經濟產值18.8億美元,為近年來之最。

德州釀造的紅酒獲獎無數,該州的葡萄酒鑑定家表示,德州有發展成世界級酒鄉的潛力。德州首府奧斯汀外圍的Hill Country風景如畫,去年被知名品酒雜誌《Wine Enthusiast》評選為全球十大葡萄酒旅遊勝地之一。

這讓德州泰瑞郡(Terry County)農民看到種植葡萄的市場商機,此外長期乾旱加上棉花價格直直落,也是誘使當地農民改種葡萄的原因。

葡萄農提蒙斯(Andy Timmons)指出,每公頃葡萄園投入的成本雖在1萬美元以上,只須澆灌少量的水就有相當於40公頃棉花田的營收。

泰瑞郡的景致雖沒有Hill Country來得優美卻盛產葡萄,專家估計德州逾半釀紅酒用的葡萄產自這裡,泰瑞郡高海拔的環境適合葡萄生長。

值得一提的是,懷抱發展釀酒業雄心的可不只有德州,包括阿拉斯加州在內的美國各州,都自吹自擂有釀酒廠。諸如維吉尼亞州和密西根州,近年來新增不少葡萄酒廠,釀造品質也贏得若干讚賞肯定。

葡萄生長嬌貴 成難題

隨著需求攀升,德州葡萄農不惜砸重本投資,購買風扇和加熱設備,以防葡萄受霜害侵襲,還到世界各地蒐羅葡萄品種,知名的義大利Montepulciano及西班牙Tempranillo葡萄,比起嬌貴的皮黑諾(Pinot Noir)與夏多內(Chardonnay)品種,可能更適合在德州的土壤栽種。

德州McPherson Cellars酒廠老闆麥克佛森(Kim McPherson),努力要讓自家紅酒登上全美高檔餐廳菜單和商店貨架,但他表示,苦於找不到足夠的本地產葡萄來滿足訂單需求。

德州推展紅酒業面臨的一個大問題就是,許多地區的極端天候不利葡萄種植,但按照聯邦法規,德州產葡萄的含量須達75%以上,瓶上標籤才能註明是德州紅酒。

儘管如此,德州釀酒業者指出,當地紅酒業經過篳路藍縷開拓已有可觀的規模。Llano Estacado酒廠於1970年代中期創立時,紅酒產量僅1,300箱,而今年產量達17萬箱。

德州布朗菲爾德(Brownfield)商會主席提蒙斯(Buzz Timmons)說:「有朝一日,西德州紅酒會成為搶手的飲料,大家走進餐廳一開口就問『你們有德州紅酒嗎?』」

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