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手機零件回收夯

中時電子報 中時電子報 2015/12/5 陳穎芃

近2年來國際金屬價格下滑使美國電子廢料回收業者轉戰利潤較高的二手零件市場,期望能從這塊利基市場中找到新的成長動力。

■Plunging metals prices are putting"e-waste"recyclers in a bind.

華爾街日報報導,美國大型電子廢料回收業者-電子回收國際公司(ERI)過去靠回收拆解智慧型手機及其他電子裝置,再將廢料中的破銅爛鐵轉賣金屬回收商以賺取利潤。

然而,過去2兩年原物料價格下滑拖累銅及鐵礦砂等國際金屬價格,使ERI這類電子廢料回收業者的核心事業大受打擊。該公司靈機一動轉而和專門製作iPhone實機拆解報告的研究機構iFixit合作,靠拆解廢棄電子裝置再轉賣零件來獲利。

手機普及率 高的驚人

iFixit先前就已在自家官網銷售回收電子裝置拆解下來的零件,其客戶除了全美各地多家電子裝置維修站之外,還包括許多熱愛自行組裝電子產品的3C迷。該公司認為和ERI合作能進一步將這塊利基市場打造成龐大商機,因為ERI每年回收的電子裝置多達2,500萬磅(約1,134萬公斤)。

iFixit自今年初起已派出工程師團隊駐點在ERI位於加州福瑞斯諾(Fresno)的回收場,協助拆解電子裝置並挑出有價值的回收零件。隨後在6月,雙方合作拆解的電子裝置種類增加且計畫明年起ERI在全美各地的回收場都將投入這項合作。

隨著智慧型手機以及其他消費電子產品的故障及損壞率提高,iFixit及ERI都看好電子裝置維修服務將帶動二手零件需求成長。

據IBISWorld統計,去年手機維修市場營收高達14億美元,且未來可望隨著消費電子產品銷售一併成長。

ERI線上行銷部門主管伊肯(Brendan Egan)表示:「國際商品價格飆漲時,我們理所當然將電子裝置拆解成原物料再加以回收,但如今商品價格續跌,我們認為將零件回收才有意義。」

原廠把持 二手恐難久混

以iPhone 5S拆解後回收的金屬為例,平均每支iPhone 5S拆解後取出的銅料只值15美分,低於2013年的21美分。智慧型手機回收廢料中常見的鐵礦砂價格也在過去2年內下跌逾60%,而廢料中的黃金價格也下跌20%。相較之下,智慧型手機回收的主機板或顯示器每件可值50美元,不難想像為何ERI積極與iFixit合作。

研究機構顧能(Gartner)分析師沙佛(Rob Schafer)表示:「諸如ERI這類回收業者開始從食物鏈底層晉升到零件回收,對此我並不意外。」他認為ERI與iFixit合作就像二手汽車零件賣場AutoZone和廢棄物回收場合作一樣。

然而,部分人士認為電子裝置回收零件的需求成長恐怕有限,因為電子製造商不斷推陳出新,光是智慧型手機每年就不知道有多少新款上市。研究機構IDC預期,今年全球智慧型手機銷售量將達15億支。

在製造商及電信業者大力宣傳高階手機並降價促銷入門款的情況下,消費者在手機壞掉時通常傾向直接購買新手機。智慧型手機製造商為了維護新手機需求,也不鼓勵用戶維修手機。

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