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拓展穿戴式科技版圖 蘋果將推智慧眼鏡?

鉅亨網 鉅亨網 2016/11/15 鉅亨網編譯陳又嘉

根據知情人士消息,蘋果 (Apple Inc.)(AAPL-US) 正加重擴張數位眼鏡的研究版圖,一個具風險但同時擁有吸引潛力的穿戴式科技。

《彭博社》報導,知情人士表示,儘管目前仍在探索階段,但該裝置能以無線連接 iPhone ,並在穿戴者視野當中呈現圖像及其他資訊,或運用擴增實境 (AR) 技術。

熟悉此情況人士表示,蘋果已與一些潛力供應商討論過眼鏡計畫。該公司已向一位供應廠商訂購少數量的近眼顯示 (near-eye display) 用作測試,不過知情人士補充,蘋果目前仍尚未訂購足夠零件,顯示其尚未能夠立即大量生產。

另位人士指出,若蘋果決定繼續對此裝置的研究進程,此裝置最快可能將在 2018 年就會亮相。不過蘋果公司發言人穆勒 (Trudy Muller) 拒絕對此做出評論。

高占蘋果營收 3 分之 2 的 iPhone 銷售步入趨緩,使得蘋果執行長庫克 (Tim Cook) 在開發新產品上面臨不少壓力,而隨著手機遊戲 Pokemon Go 崛起,庫克 7 月時曾表達對擴增實境的熱忱。

知情人士表示,智慧眼鏡技術或許將成為,蘋果首個直接描準 AR 的硬體產品。庫克也已透過收購其他科技公司增強其 AR 能力,蘋果 2013 年買下曾開發微軟 (Microsoft Corp.)(MSFT-US) 體感科技 Kinect 遊戲系統的科技公司 PrimeSense ,並接著在 2015 年及 2016 年收購該領域軟體新創 Metaio Inc. 及 Flyby Media Inc. 。

庫克 7 月 26 日與分析師們進行電話會議時表示,「擴增實境會非常棒,且我們一直持續在這塊投資許多。我們對 AR 的長期展望高度期盼,我們認為其能帶給顧客很棒的體驗,且具有很大的商業機會。」

蘋果擁有的 AR 專利包括地圖應用程式上的街景服務,而蘋果也同時以運用虛擬實境 (VR) 的智慧玻璃獲得專利。但庫克 10 月時曾表示,蘋果不太可能在大眾消費商品上運用 VR 技術。

庫克曾在猶他州一場討論會上表示,「我無法想像在座所有人與會的同時,卻將自己圈起來進行 VR 體驗,但我卻能夠想像在場所有人,現在都正在體驗 AR 。」

蘋果的挑戰是要將所有需要的科技,置入有用的、能連接網路的一副眼鏡上,且此眼鏡還得輕盈且夠時髦,適合一般人穿戴。 Google 試圖開發能連接網路的眼鏡,卻因電池較小很快失去電力而近乎以失敗告終,被稱為 Google Glass 的眼鏡同時也因為外觀設計而招致批評。 

蘋果在開發 AR 上或許更具挑戰性,因為晶片、電池及其他零件在未來一年或兩年間,可能還是難以承載足夠電力,且難以小到置入能夠進行 AR 技術的眼鏡內。

不過只要時間足夠,科技層面的挑戰或許能壯大蘋果技術與能力。畢竟該公司特別專長於,將造成其他公司陷入掙扎的科技,轉化為適合大眾使用的「簡化」裝置。舉例來說,蘋果簡化指紋科技,並將之應用於 iPhone 解鎖機制,且透過原始 iPhone 已將螢幕感測技術成為主流。

庫克上個月表示,「擴增實境相關研發需要一段時間,因為其面臨一些非常難克服的科技層面挑戰,但蘋果絕對能徹底克服,且屆時我們將會去想,我們從前的生活當中怎麼能少了它。就像我們會去想,現在的生活怎麼可以少了手機。」

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