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日兒童人數 連33年減少

中時電子報 中時電子報 2014/5/5 蕭美惠

5月5日是日本兒童節,官方最新統計,截至4月1日15歲以下的兒童人數僅1,633萬人、年減16萬人,為連續33年減少,並創下1950年開始此項統計以來的最低水準。日本中央及各地方政府雖採取了少子化對策,但依然無法改變現狀。

另外,據總務省的資料,兒童人口占日本總人口比例也下降0.1個百分點,降至12.8%,為連續40年出現下降,在總人口4,000萬以上的30個國家中比例最低。

據總務省透露,七國集團(G7)中,美國和法國的兒童人口比例較高,分別為19.5%和18.5%;德國只有13.2%,中國則為16.4%。

另一方面,日本65歲以上人口占總人口比例達到25.6%的歷史高峰,政府預估此一比例至2060年將升高到將近40%。

日本的兒童占總人口比例在1950年達35.4%,超過三分之一,之後逐漸下降。70年代上半期出現第二次嬰兒出生高潮而有所回昇,但1982年又開始連續出現下降。

兒童人口減少意味著未來有可能出現勞動力短缺,將成為抑制日本經濟成長的重要因素。日本政府正加緊採取少子化對策,例如充實對家庭撫養兒童的支援政策等,但從目前情況看,兒童人口減少的趨勢並沒有得到改善。

日本總務省甫於4月15日公布,截至2013年10月1日,包括外國人在內的總人口約為1億2,730萬人,一年來減少21.7萬人,降幅為0.17%,為連續三年減少。其中15至64歲的勞動年齡人口減少116.5萬人至7,901萬人,32年來首次低於8,000萬人。

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