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日本年輕人為何悲觀?一窺只剩老人和債務 不敢結婚生子的未來

鉅亨網 鉅亨網 2016/11/24 鉅亨網李家如

儘管日本首相安倍晉三上任後力推各項經濟政策,力圖扭轉社會通縮心態,盼帶動日本走向復甦。但對日本年輕人來說,低薪、高齡化社會伴隨而來的照護負擔、擔心退休金制度崩潰,以及全球最高的國債負擔等疑慮,卻讓他們對未來更趨悲觀。

彭博報導,多數年輕人會期許自己有個前途光明與成功的事業。萬寶華調查的 18 個國家中,卻僅有四成不到的日本年輕人如此作想,甚至比近年飽受政治動盪,經濟幾乎處在大蕭條狀態的希臘還要悲觀。

日本是全球高齡人口成長最快的國家之一,公共債務更在全球居冠。這意味飽受低薪困擾的年輕世代不僅得負擔上一輩的照護支出,更得擔心未來退休金制度可能崩潰。美國布魯金斯研究所資深研究員 Mireya Solis 表示,儲蓄率下滑、就業前景惡化、人口老化造成社會安全系統負擔,讓日本民眾必須延後退休。

尤其 1980 年後出生的千禧世代面對停滯不前的低薪,乾脆延後或放棄結婚和養育子女的念頭,甚至有近四成悲觀認為自己可能永遠無法退休,得一路做到死。

日本明治安田生活福祉研究所今年 3 月調查發現,20 多歲單身者中,想結婚的男女比例較過去三年大幅下滑,男性僅 39%、女性 59%,不少人選擇單身理由在於收入太少、無法養家。

今年 24 歲的伊藤康平表示,他對日本政府能否解決養老保險制度等問題根本沒有信心,也擔心這套制度無法延續。「我不認為日本政壇會變好,經濟也不可能好轉」目前在健身中心任職的他,正考慮移居海外,到開發中國家找機會。

安倍經濟學其中一環積極鼓勵創業,盼能藉此進行結構改革、扭轉停滯,只可惜成效不張。問題就出在,對未來的種種疑慮讓年輕人傾向為自己尋找安全避風港,畢業後寧可到大公司任職,較少積極開創的精神。

經濟合作發展組織 (OECD) 資深經濟學家 Randall Jones 觀察,日本年輕人的確偏好進入大企業或政府部門等穩定性較高的工作。如何扭轉年輕人上述心態,是日本當前面臨的重要挑戰。

根據美國合益諮詢公司調查,日本年輕人創業熱情在受訪的 13 個國家中最低。經合組織表示,在人口不斷減少之下,創業是帶動創新與生產率成長,進而維持生活水準的必要之舉。日本擁有大量的專利與企業閒置資金,卻少有足夠的創業人士能善加利用。

只不過,對日本年輕一代來說,最沉重的負擔莫過於龐大的公共債務。貝塔斯曼基金會統計,截至 2011 年每位 15 歲以下的日本孩童必須負擔 79.4 萬美元的債務,比希臘、義大利等更高出 2.5 倍,也難怪日本被稱作世代最不平等的國家。

上述情況也影響到日本年輕一代的消費方式,瑞銀證券就指出,如今年輕一代多半是用存款理財,更糟的是日本又實施負利率,眼看利率降低、又擔心領不到退休金,對未來的種種擔憂反而讓年輕世代更不願意消費,讓日本經濟陷入無法改善的惡性循環。

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