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歐巴馬:美國將與私企合作 2030年送人上火星

鉅亨網 鉅亨網 2016/10/12 鉅亨網新聞中心

美國總統歐巴馬表示,美國將與私人企業合作研究火星,目標是在 2030 年將人類送上這顆行星。有專家批評這個計畫不實際,也有人讚賞他的遠見。

中新網、香港文匯報綜合外媒報導,歐巴馬在 2010 年的時候曾經宣佈美國的載人火星計畫,但美國太空總署 (NASA) 的火星計畫,一直備受批評,尤其是來自眾議院的質疑。歐巴馬昨 (11) 日在美國有線電視網 (CNN) 撰文說,「我們定下這個明確目標,計畫在 2030 年將人類送上火星,並能安全返回地球。這是美國的太空故事重要的新篇章。最終的目標則是人類有一天能夠在火星停留一段時間。」

目前,NASA 正與私人機構合作向國際太空站提供補給,其中 SpaceX 公司的龍太空艙運送物品到國際太空站。該公司創辦人伊隆 • 馬斯克 (Elon Musk) 在 9 月公佈讓數百人登上火星的計畫。

NASA 的火星計畫一直被人認為欠缺詳情。今年稍早,一些眾議員和專家指 NASA 的火星計畫沒有明確的路線圖。可是,歐巴馬並未氣餒。他在 CNN 的文章中表示,實現上火星的願望,需要政府和私人創新者之間的不斷合作,而我們正在這樣做。在未來兩年,將首次由私企派太空人到國際太空站,料有多家企業參與。

歐巴馬表示,他將在匹茲堡舉行的白宮前沿會議 (White House Frontier Conference) 上號召科學家、工程師和創新者為美國的進步提出新構思和尋找新領域。

白宮前沿會議是美國白宮與匹茲堡大學及卡內基 • 梅隆大學聯合主辦的國家會議,旨在探索美國和世界各地創新和技術的未來。今年會議在 10 月 13 日舉行,重點關注建設美國在科學、技術和創新方面的能力。

加州大學歐文分校的研究團隊在 NASA 資助下,於太空輻射實驗室內,讓一批老鼠吸收類似宇宙輻射的高能帶電粒子輻射。研究人員半年後發現,這些老鼠仍有明顯的大腦炎症及神經元損傷。檢查顯示,老鼠神經元上的樹突棘減少,擾亂了神經元間的訊號傳輸,導致大腦神經網絡功能受損。若同一情況發生在人類身上,他們將出現行動遲緩、失憶、容易焦慮及抑鬱等症狀,以及損害決策能力,情況可能維持終生。

研究人員正尋找解決方法,包括加厚太空船防輻射物料、加強太空船休息或睡眠區域的輻射防護、研發更有效的防輻射物料,以及通過藥物減輕宇宙輻射的傷害。

另香港《明報》援引外媒報導,美國有民間組織發起「藍計劃」(Project Blue),務求眾籌製造太空望遠鏡及捕捉「半人馬座α」星系 (Alpha Centauri) 的真面目,藉以探視該顆似地球的星體是否可能有生命。

NASA 前天體物理學主任莫爾斯 (Jon Morse) 旗下的非牟利非政府組織 Boldly Go Institute 宣布與私人團體 Mission Centaur 合作以眾籌模式集資 2500 萬美元至 5000 萬美元左右,相當於 NASA 同類任務的 1/3 經費。他們希望製造一個恰如洗衣機大小、附有約 20 吋鏡頭的太空望遠鏡。倘一切順利,望遠鏡將花 2 年時間觀測最接近地球的星系「半人馬座α」,並拍攝照片。

天文學家可依據影像,推斷星球的軌道、嶙峋程度和顏色,如果外觀似地球的藍色,便不難斷定有水質的海洋和大氣層。

位於行星系統「宜居帶」的半人馬座α,是由 3 個恆星組成的「三合星」系統,其中 A、B 恆星的距離是太陽與地球距離的 23 倍。「半人馬座α」星系雖然是最接近地球的星系,但仍然距離地球 4.4 光年。英國著名物理學家霍金、俄羅斯科網企業家米爾納和 facebook 創辦人佐克伯今年 4 月宣布,要製造奈米太空船隊飛往探索哪個恆星系統有否生命體。

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