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歐盟擬推新招增年輕人認同感 滿18歲享免費火車票遊歐

鉅亨網 鉅亨網 2016/9/26 鉅亨網新聞中心

歐盟近年受經濟問題困擾、排外情緒高漲,英國脫歐公投更重創歐洲一體化進程。民調機構 Eurobarometer 調查顯示,不少原先支持歐盟的年輕人對歐盟前景感到困惑,認為一體化未必對他們有利。有見及此,歐盟政界計劃推出新招,讓 18 歲的年輕人免費坐火車,暢遊歐洲大陸,增進他們對歐洲的認同感。

香港《文匯報》綜合外電消息,歐洲鐵路網絡發達,城市居民均可乘坐火車前往各地,年輕人更可購買優惠車票,在指定時段周遊列國。近年有不少中學畢業生在升讀大學前,使用優惠車票遊歷,體驗歐洲一體化的好處。鑑於現時疑歐思潮興起,有官員認為可利用實行多年的「Inter-rail Pass」通票計劃,進一步為學生提供交通便利,令他們認同自己是「歐洲人」,而非只是個別的「德國人」或「意大利人」等。

歐洲議會最大黨團「歐洲人民黨團」(EPP Group) 主席韋伯早前建議,當青年到了 18 歲生日,當局就提供免費火車通票,讓他們「體驗歐洲」。他表示希望捍衛歐洲的生活方式,又指年輕人視歐盟為他們的未來,不希望它瓦解。這項建議獲意大利總理倫齊 (Matteo Renzi) 響應,他已在意國推行類似計劃,向每名 18 歲青年派發 500 歐元,用作參加文化和社會活動。據報德國政界亦支持免費乘火車計劃。

研究青年問題的學者施佩爾指,歐盟人口當中,有 1.9 億人不足 30 歲,他們是歐盟未來棟樑,只要體驗到一體化的好處,有助壓制近年冒起的排外和疑歐思潮。有意見認為,該計劃對勞動市場亦有積極作用,鼓勵歐盟貧困國家的年輕人前往富裕國家工作。

然而反對者認為,現時年輕人失業率極高,例如深陷財政危機的希臘便有超過一半年輕人無法投入勞動市場,即使為他們提供免費車票,其他開支亦足以令他們卻步。此外,歐洲交通基建水平不一,由倫敦前往巴黎只需 4 小時,但在較落後的東歐國家,相同距離車程往往耗時近一日。若劃一為年輕人提供免費車票,他們大都可能只局限在西歐地區旅遊,並凸顯各國經濟水平差異,不利歐洲一體化。

The Brock Press 網站指出,歐洲名城林立,倫敦、巴黎、馬德里、柏林及阿姆斯特丹等城市每年吸引大批遊客到訪,歐洲青年亦希望體驗鄰國風情,但由於學費、租金及雜費高昂,周遊列國往往難以成行。有見及此,歐洲多國在 1970 年代起推出「Inter-rail Pass」火車通票計劃,讓 21 歲或以下的年輕人以低廉價錢坐火車旅遊。通票計劃現已擴展至所有年齡人士,覆蓋 30 個歐洲國家,單是去年便售出 25 萬張通票。

Inter-rail 亦具政治意義,在劍拔弩張的冷戰時代,歐洲不同國家差異明顯,意識形態分歧而導致不同國民之間存嚴重偏見,火車通票讓歐洲人透過周遊列國促進文化交流,有助促進了解及和平。 

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