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消失的午餐時間

中時電子報 中時電子報 2014/5/25 蕭麗君

■在美國,午餐時間已不再是真正享用午餐的時間!根據美國調查顯示,許多員工多趁這段空檔休息時間外出辦事,或是處理手中尚未完成的工作。

■America has become a country that has turned lunchtime into errand or work time ─ and a rushed one at that.

午餐時間正在美國逐漸沒落。多項調查指出,忙碌的上班族趁著午餐時間外出辦事或是加班,吃午餐反而變得不重要。

法柏拉蔓(Marianne Fabre-Lavin)來自於悠閒享用午餐、且是與生俱來權利的法國。不過在紐約上班的她,一旦到了午餐時間,滿腦子想到的是剪髮或做臉,而非牛排薯條與紅酒。

她解釋自己平日忙到沒時間打理門面,只好趁午餐時間完成。她的例子也反映出美國已經成為將午餐時間變成辦理雜事或加班的國家。

忙忙忙 吃午餐變奢侈

根據人力資源公司Office Team最近進行的調查顯示,48%員工表示他們的午餐時間只有30分鐘或是更短。另外1份由辦公用品製造大廠Staples的調查,19%員工表示他們根本沒午餐時間。

該趨勢的轉變,也讓數十年前多靠午餐時間來衝刺業績的高檔餐廳,如今榮景已不再。部分餐廳表示他們午餐時間的營收,在過去幾年已經下滑兩成或是更多。

而讓該情況更為雪上加霜,是美國先前的經濟衰退,已讓個人與企業支出大幅減少。在紐約擁有高檔餐廳Le Colonial 的老闆葛托抱怨,由公司出錢舉辦的大型午餐,已成為過去式。

不過在同時,午餐時間習慣的改變,卻讓其他行業因而受惠。美髮沙龍與Spa就是其中之一。他們發現愈來愈多顧客趁著午餐時間前來放鬆身心,順便整理門面。美髮沙龍老闆法拉爾表示,「顧客想在短暫時間完成更多事情」。

此外,標榜快速服務的護膚中心也順勢而起。創辦Repechage護膚中心的莎法蒂推出30分鐘的「抗老保養」服務已有一段時間。莎法蒂目前在全美共有40多據點,她還計畫未來1年再拓展設250個據點。她形容這種快速服務是「護膚產業的未來」。

午餐時間遭到壓縮,儘管讓高檔餐廳的生意大受影響,不過卻提振其他餐廳與速食業的營收,因為它們多能提供馬上就能吃的食物。根據市場研究機構NPD集團的調查發現,自從2008年起,視午餐生意為沙拉與三明治等即時食品的雜貨業者激增28%。

快速上菜 上班族最愛

強調快速午餐的風潮也讓快速休閒餐廳(fast-casual restaurant),像是Chipotle與Panera等收入大增。這些餐廳被美國民眾視為除了速食連鎖餐廳外的另1種選擇。專門研究餐飲業的市調機構Technomic的調查指出,快速休閒餐廳在2012年成長13%。

快速休閒餐廳就像是提供全套服務,但用餐時間多在1個鐘頭內完成餐廳。Technomic執行副總裁托斯塔諾解釋,快速休閒餐廳在今日之所以能存在,「是因為它在午餐時間提供的服務比高檔餐廳更快」。

為求生存,一些高檔餐廳目前也提供速度較快的服務選擇。例如在紐約牛排館Reserve Cut,近來推出新的午餐服務,標榜只要花40美元,就能保證顧客在40分鐘享用3道餐點的服務。該餐廳總經理布魯諾表示推出後,反應相當熱烈。

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