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火星任務 俄歐登陸器挑戰登陸 為探測車鋪路

鉅亨網 鉅亨網 2016/10/20 鉅亨網新聞中心

歐洲太空總署 (ESA) 及俄羅斯聯邦航天局合作研製的登陸器「斯基亞帕雷利」(Schiaparelli),在香港時間 19 日晚間測試登陸火星,為 2020 年火星探測車登陸火星鋪路。至於運送「斯基亞帕雷利」的火星微量氣體任務衛星 (TGO) 則會移往火星軌道運行,預定 2018 年開始執行探索任務,搜索是否有外星生物排出的氣體。

香港文匯報、明報、中新網綜合外媒報導,「斯基亞帕雷利」是「火星太空生物」(ExoMars) 計劃的第一階段,今年 3 月從地球出發,經過 7 個月的航行、飛越 4.96 億公里後終於抵達火星。重 600 公斤、約是一個嬉水池大小的「斯基亞帕雷利」周日 (16 日) 已與母艦分離,於格林威治時間 19 日 14 時 42 分開始降落。它以每小時 2.1 萬公里的速度進入火星大氣層後,降落傘會張開。在離地 7 公里高時,隔熱擋與登陸器分開,降落雷達隨即開啟,而登陸器的反推進引擎亦啟動,直至着陸。整個降落過程為時約 16 分鐘。

「斯基亞帕雷利」會利用可棄置的「減速傘」,抵禦突入時產生的高溫,接近地面時亦會利用逆向噴射火箭減速。「斯基亞帕雷利」登陸器主要目的是測試登陸技術,它沒裝設太陽能發電板,預料內藏電池只能維持運作 2 至 3 日,送回地球的資訊將主要關乎突入大氣層及登陸的過程。歐洲太空總署計劃 4 年後將派火星車登陸火星作詳細探測任務。

除了「斯基亞帕雷利」登陸器外,該計畫還包括「微量氣體探測衛星」(TGO)。TGO 將對火星地表上與地表下進行探索,搜尋冰水沉積物。TGO 還將調查火星大氣層中的甲烷 (methane),以用來幫助科學家瞭解這個氣體是如何形成的,探測火星地表下有無單細胞微生物的生命活動。

配有甲烷偵測裝置的 TGO,將待抵達高度 400 公里的火星環形軌道後,於 2018 年加入探尋生命的行列。TGO 衛星能在火星軌道上運行至 2017 年,在此之後,火星探索計畫的第二階段也即將開始。

ExoMars 是由歐洲航天局與俄羅斯共同合作的火星專案,目的在於探索這個紅色星球上是否存在或曾經存在生命跡象,第二階段將在 2020 年發射火星車與火星表面空間站。

這是歐洲第二次嘗試登陸火星,英國在 2003 年發射登陸器「獵兔犬 2 號」(Beagle-2),探測火星存在生物的證據,之後卻失聯長達 12 年。

美國自 1970 年代起多次發射探測器登陸火星,較著名的包括「拓荒者」、「機遇」和「好奇」號。

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