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社論-全球化紅利到頂了嗎?

中時電子報 中時電子報 2014/4/24 本報訊

太陽花學運後,出現了許多討論,其中有人提到年輕學子們,反對與大陸簽署服務貿易協議,將使台灣被排除在全球化經濟體系外,而不願接受全球化的挑戰,將使台灣更加自我封閉,導致台灣經濟成長倒退。過去台灣經濟政策一直都將自由開放奉為圭臬,何以如今卻遭遇強大阻力,除了與中國的特殊關係外,其實這幾年全球經濟發展演變所醞釀的氛圍,也是不可忽視的重要因素。

自從2008年金融海嘯以來,雖然歐美先進國家和中國大陸等大型開發中國家合作,努力挽救了危殆的全球衰退危機,然而經歷了5、6年,世界各國經濟並未真正好轉。不僅維持很高的失業率,而且因為極度寬鬆的貨幣政策,反而帶來令人難以忍受的副作用,包括都市房屋價格高漲、貧富差距擴大。2011年9月美國民眾發起「佔領華爾街」運動,指控1%的富人掌握了絕大多數的財富和資源,因此這是99%對抗1%的正義活動。這樣的訴求也逐漸傳遞到全球各地,大家普遍感受到,連美國這樣的富國都如此貧富不均,其他開發中國家的情況恐怕更加嚴重。

這期間許多經濟學者也開始反省,過去有效的經濟政策,在金融海嘯後,似乎已不管用,而且讓情勢更為惡化。到底是那裡出了問題?必須找到正確原因,才能對症下藥。分析最近國際經濟學界相繼提出的新看法,大致可分為三種類型:

其一,鑽研生產力的美國西北大學經濟學家高登提出一個引發許多討論的研究,他認為經濟可能會停止成長,因為人類史上多數時候的人均產能成長通常是零,成長主要來自人口增加。未來不可知,過去卻可借鏡。高登的論點是,過去的成長來自新技術的發明與利用,最重要的是「通用技術」對生活產生既深且廣的影響。其中許多改變都是一次性的,人類旅行的速度從騎馬飛躍到搭飛機,然後約在50年前就停止進展;再者,都市化也是達到顛峰後停止。至於嬰兒夭折率銳減、預期壽命延長為3倍、空調科技、女性從家務解放的成果,幾乎都已達到極限。

高登說,全球化、資源價格飆漲、政府與民間負債沈重,也讓99%底層的美國人難以再提高生活水準,歐洲高所得國家也面臨同樣困境。因此他推論,發達國家的菁英還能在今日的新世界享受優勢,但其餘人口將必須長期忍受經濟停滯。如果這是無可改變的經濟現實,那麼政府政策顯然必須改弦更張,才能有效解決困境。

其二,「21世紀的資本」一書的作者皮凱帝日前在英國金融時報撰文指出,大眾教育很重要,但它無法保障收入和財富的公平分配。美國收入不平等自20世紀80年代以來不斷加劇,其中很大程度表現在頂層群體的鉅額收入,加上這二、三十年的經驗告訴我們,有一存在的邪惡力量,將原本的財富不平等放大到極端水平,例如資本所有者積累的回報速度快於經濟增長速度,於是資本家的利益份額不斷擴大。根據富比世(Forbes)全球億萬富豪排名顯示,在1987年至2013年期間,最富人群財富的增長率是世界經濟增速的3倍以上。加上政治權力又牢牢地掌握在最高收入群體的手中,因而必要的改革也就無法發生。

皮凱帝因此主張建立全球金融資產登記制度,並對拒絕配合的避稅天堂加以制裁;然而這需要國際合作,如果做不到,那就等著許多人轉而反對全球化。許多專家也有類似的的見解,例如著名顧問公司首席執行長威廉羅茲即指出,全球經濟增長持續乏力,而出現重大起色的可能性又很低,在這種環境下,全球保護主義時代抬頭的可能性不可低估。

其三,曾任美國財政部長的哈佛大學教授桑默斯,近來也常對全球財富不平等表示憂慮。他說,二、三十年前,整體經濟成長是中產階層收入增長和消除貧困取得進展的主要驅動力,這本是個合理的論斷,但如今這個說法恐怕已不再可信。在美國乃至全世界,不平等已成為一個大問題。由於人們普遍對收入的停滯感到沮喪,並且越來越多的證據顯示,收入最低的人群改善境況的機會渺茫,有鑒於此,要求政府採取行動的呼聲有其道理。

桑默斯並指出,光是找到減輕不平等政策是不夠的,政策設計還必須能夠提高中產階層和窮人的收入,其中稅制改革可以發揮關鍵作用。此外還應運用創新思維,思考如何有效運用央行和主權財富基金所持有的公共資金。

綜上所述,可知各國經濟學者正積極思考以創新政策,來挽救當前所遭遇的經濟困境。雖然許多方式仍在討論醞釀階段,然而承認過去失當政策導致現在的不正義和不平等,卻儼然已成為共識。但這方面我國政府決策高層似乎尚未察覺,積累的民怨才在太陽花學運中爆發。如今政府必須儘速檢討調整造成不平等的既有政策,先紓解民怨,恐怕才是促進服貿協議和未來其他協議順利通過的最有效方式。

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