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美公開承認 台為南海聲索國

中時電子報 中時電子報 2016/1/8 張國威╱綜合報導

美國國防部長卡特稱,美國飛彈驅逐艦「拉森號」於2015年10月27日巡航大陸掌控的南海人造島礁「渚碧礁」12浬海域,同時也被「台灣」、越南與菲律賓所聲索。公開承認台灣也是南海主權的聲索國之一,證實馬政府主導的「南海不缺席」外交政策已有斬獲。

我外交部8日就此回應稱,過去美國行政部門官員曾多次在包括國會聽證會及記者會等公開場合,提及台灣是南海主權聲索方之一,這次評論並非個案,也非首次有此說法。對於南海主權爭議,政府向來秉持「南海和平倡議」的基本原則,以和平方式解決爭端,共同維護南海地區海、空域航行及飛越自由與安全。

拉森號巡航5島礁

美國《海軍學院新聞》(Navy Institution News)近日披露了卡特在去年12月22日致參議院軍事委員會主席馬侃的信。信上稱,2015年10月27日,「拉森號」分別在南海有關各國於南沙群島所控制的5個島礁12浬處進行「自由巡航」,「中國大陸、台灣、越南、菲律賓均對此一海域及島礁宣稱擁有主權」。但這些聲索國的聲索不會改變美國合乎《國際法》所進行的例行性行動。

信上指出,拉森號進行自由巡航的5個島礁分別是渚碧礁、北子島、南子島、奈羅礁、以及敦謙沙洲。渚碧礁目前由中國大陸掌控,並正在進行島礁建設工作;北子島則由菲律賓掌管;南子島、奈羅礁及敦謙沙洲這3個島礁目前則由越南所掌控。

主權之爭 美不選邊

儘管台灣一向主張南沙及其周遭水域屬中華民國固有領土及水域,但上述拉森號進行自由巡航的5個島礁都並非由我方所控制,而卡特卻在信上稱「此一海域,中國、台灣、越南、菲律賓均宣稱擁有主權」,且「拉森」號並未於台灣在南沙行使主權的太平島進行自由巡航,顯示美國承認台灣在南海為主要聲索國的地位。

卡特並在信上強調,美國不會在南沙島礁主權之爭選邊站,故美艦行動並不挑戰任何一國的主張。美國強調的是航行自由,但有些聲索國要求外國機艦應「事前獲得批准」或「事前通報」方得行經島礁附近,美國認為這種要求違反《國際法》保障的航行自由權。因此《國際法》許可的任何地方,美國會繼續飛航、航行、行動。

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