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美國人年省油錢千億美元 消費卻沒踩油門

中時電子報 中時電子報 2015/12/21 陳怡均

美國汽油價格已跌至2009年來最低,讓消費者省下大筆油錢,儘管一年美國人民合計節省的油資逾千億美元,卻未能激勵消費力道勁揚和加速美國經濟成長。

據美國汽車協會(AAA)資料,上周日全美汽油價格每加侖降至2美元。該機構估算今年每位駕駛平均約省下550美元油錢,今年美國人民因油價重挫共計節省超過1,000億美元。

汽油價格自去年秋季開始走下坡。以2014年8月為計,當時每加侖仍高於3.5美元,許多經濟學家預測消費者省下的荷包就如同鉅額減稅的效果,將帶動疲弱不振的消費力道轉為強勁。

然而,美國經濟仍位在緩慢復甦的軌道。根據美商業部資料顯示,10月不計汽油的消費支出年增3.8%,遜於2014年同期該項支出年增4.9%的表現。消費者支出占美國經濟產出的三分之二以上。

Plante Moran Financial Advisors投資長Jim Baird表示,「你會看到加油站消費增加,但在其他領域則看不到。許多消費者將油價走跌視為短期的幫助和存錢的契機。」

美國10月個人存款利率攀升至近3年最高,家庭信用擴張速度寫下史上最慢,顯示很多美國人仍致力於削減債務。消費者1年省下來的油錢約合一般勞工3日薪資,或許人們可用來買1台平板電腦或旅行,但基本消費習慣不太可能改變。

即使消費支出成長緩慢,但仍向上攀升,這使美國經濟能夠抵擋中國成長放緩以及製造業和能源業的衰退的衝擊,這些產業皆受到美元升值和商品價格下滑的衝擊。

油價下跌所帶來的負面衝擊可能比預期更強大,例如美國新興的能源產業近期投資額大減,整體商業支出也較去年同期減緩。

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