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美國德州熱氣球撞高壓電線起火墜毀 16人無一生還

鉅亨網 鉅亨網 2016/8/1 鉅亨網新聞中心

美國德州(Texas)熱氣球墜毀導致16人全部罹難的事件,當局初步相信熱氣球的吊籃撞到高架電線後起火墜毀。早在2年前,就有專家建議全面監督商用熱氣球,但卻未獲採納。

星島日報、香港文匯報綜合外媒報導,事發於當地時間周六(30日)早上7時40分(港時間周六晚上8時40分),現場是德州首府奧斯汀以南50公里的洛克哈特郊區。當時載着16人的熱氣球飛行旅程原定為1小時,但旅程不到一半便出事,突然起火後墜落一個牧場,地上遺下燒焦的熱氣球殘骸。當局確定事件中無一人生還。

聯邦航空管理局、全國運輸安全委員會和聯邦調查局(FBI)事後派人到現場調查事件原因,16名死者的身分有待確認。據悉,由於這些熱氣球不像飛機,毋須登記名字便可乘坐,當局確認死者身分有困難。

熱氣球屬於「德州之心熱氣球飛行公司」,該公司專門提供喝香檳看日出行程。事發時,熱氣球由該公司首席駕駛員尼科爾斯(Skip Nichols)操控。尼科爾斯曾在社交網上載數張數天前與乘客在高空的自拍照,不少人都對他喪生表示哀悼。

據報,熱氣球的籐籃碰到高架電線後,籐籃首先起火,之後巨型火球直向上升。居於出事地點附近的女子威利說,她當天早上放狗時,聽到有如開槍射擊時的「砰!砰!」聲,舉頭張望,赫然見到高壓電線下方一個看似火球的東西向上升,而火球有四、五層樓高。她指當時天朗氣清。

這是美國歷來嚴重的熱氣球事故,死亡人數僅次於3年前埃及樂蜀造成19人喪生(包括9名香港人)的熱氣球墜毀慘劇。美國此前最嚴重的熱氣球事故發生於1993年,地點是科羅拉多州,6人死亡。

當局沒有公布這個熱氣球由哪裏升空。「德州之心」公司網站介紹,該公司提供60個不同地點的熱氣球日出飛行活動,每次旅程1小時,收費399美元。

政府文件顯示,安全人員2年前警告可能發生高致命事故,建議聯邦航空管理局(FAA)對商用熱氣球實施更全面監督。但FAA否決這些建議。

在2014年4月致FAA局長伍爾達(Michael Huerta)的信中,全國運輸安全委員會(NTSB)呼籲FAA要求旅遊公司取得證照才能營業,並將熱氣球業者列為FAA安檢對象。但伍爾達回覆說,沒有必要制定規章,因為風險太低。。

有別於觀光飛機或直升機,觀光熱氣球監管相當寬鬆,NTSB自1995年起已多次促請當局加強監管。前年4月至今年3月期間,美國發生最少25宗熱氣球意外,合共造成最少4人死亡、25人重傷。過去9年的4宗嚴重意外中,3宗均是在熱氣球降落期間,因為機師操作失誤引致起火。

NTSB委員薩姆沃特前日受訪時,直言當初判斷已說明一切;FAA發言人則表示會收集更多數據,再決定是否調整結論。

熱氣球致命事故

2013年2月26日:埃及南部城市樂蜀一個供遊客乘搭觀賞日出的熱氣球,飛行期間懷疑氣體洩漏着火墜毀。分別來自英國、法國、匈牙利、日本與香港共19名遊客罹難;駕駛員及一名遊客從熱氣球跳下生還。

2012年8月23日:斯洛文尼亞一個載着6人的熱氣球因強風導致失控,於首都盧布爾雅那撞樹後起火墜毀,熱氣球上無人生還,死者包括一名小童。

2012年1月7日:新西蘭北島城鎮卡特頓一個觀光熱氣球降落期間,懷疑誤觸架空電纜着火,氣球上11人全部喪生。官方報告稱駕駛員曾服食大麻。

2009年10月14日:中國廣西省陽朔縣發生熱氣球起火墜毀事件,4名荷蘭籍遊客罹難。

2001年8月26日:法國南部城鎮弗倫阿韋爾一個熱氣球飛行期間誤觸電線,造成6人死亡,死者包括一名小童。

資料來源:香港文匯報

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