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美拉攏星當「亞太之錨」 慶建交半世紀 國宴款待李顯龍

鉅亨網 鉅亨網 2016/8/2 鉅亨網新聞中心

為慶祝星美建交50周年,新加坡總理李顯龍7月31日起展開訪美行程,是自1985年他父親李光耀以來,首名訪問美國的新加坡總理。李顯龍將與美國政商界領袖討論經貿和安保合作,以及南海問題。美國總統歐巴馬接受新加坡《海峽時報》專訪,表明新加坡是美國在亞洲的「錨」,屬華府「亞太再平衡」戰略的重要一環,有信心兩國維持良好關係。

香港《文匯報》援引該報專訪報導,歐巴馬在電郵訪問中,形容新加坡是東南亞國家中與美國關係最緊密及可靠的國家,屬美國在區內的重要支柱,有助促進地區繁榮穩定。他期望華府能透過新加坡,加深參與東盟及東南亞事務,亦會跟李顯龍討論打擊極端組織「伊斯蘭國」(ISIS)的行動,以及巴黎氣候協定實行情況等。

新加坡是「跨太平洋戰略經濟夥伴關係協定」(TPP)簽約國,但美國朝野對協定一直有保留。歐巴馬強調TPP對美國、亞太區及世界均是好事,有助美國貨品出口亞太,強調國家不能訴諸保護主義,拒絕與他國貿易,有信心美國國會最終通過協議。

歐巴馬將於明年1月卸任,他承認美國國民對全球化感到失望,政界需回應這情緒,但現時各國唇齒相依,美國應加深與世界各地的連結,才能解決問題。歐巴馬又指,美國在太平洋活動逾兩世紀,亞太地區的重要性已超越選舉之爭,加上亞太人口眾多、經濟飛躍發展,有信心華府將來繼續維持「亞太再平衡」戰略,與新加坡等國建立更緊密關係。

李顯龍7月31日抵達華盛頓後,在新加坡駐美大使館向500多名僑胞演說。他表示新加坡在美僑民眾多,部分人更與美國人結婚,於美國落地生根,顯示兩國關係不限於政治及商業來往,也包括民間的交流,彼此互惠互利,呼籲僑胞繼續關注祖國事務。李顯龍昨日與美國財長雅各布.盧會面,並於今日接受國宴款待,是奧巴馬任內首名享用美國國宴的東南亞國家領袖,預定周五返國。

新加坡外長維文上周於報章撰文,他回顧星美建交之初,新加坡只是獨立不久的窮國,只因美國介入東南亞,新加坡才得以發展市場經濟,逐漸變得繁榮。時至今日,美國及新加坡互相向對方投資,雙方在貿易、軍事及學術等範圍緊密合作,李顯龍的訪問是兩國特殊關係的最佳證明。 

根據新加坡亞洲新聞台的報導,李顯龍訪美期間入住華盛頓布萊爾宮。布萊爾宮被稱為美國總統迎賓館,用作接待國賓,歷年接待過的政要名人包括英女王伊麗莎白二世、俄羅斯總統普欽及新加坡前總理李光耀等。與白宮不同,布萊爾宮不對外開放,被譽為「全球最尊貴酒店」。

布萊爾宮包含4幢建築物,共設有119間房間,樓面面積接近7萬平方呎,比白宮更大。國家領導人專用套房設施完善,設有客廳、兩間睡房、兩個洗手間、衣帽間及化妝間,屋內傢俬全屬18世紀沿用至今的古董,1987年時估值已逾100萬美元,如今勢必更價值連城。

除了接待外賓,美國候任總統亦可在宣誓就職前5天,暫住布萊爾宮,以便迅速搬進白宮,假如有前總統逝世,家人亦可在國葬期間入住。 

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