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美法愛養寵物 醫療糾紛這麼做

中央通訊社中央通訊社 2016/9/18 中央社

「寵物醫療權益怎麼做?」專題之四(中央社記者曾依璇巴黎、廖漢原華盛頓18日專電)歐美重視寵物,法國寵物數與人口相差無幾,美國民眾也視寵物為家庭的一份子,這些國家寵物看病往往比人花費還高,發生醫療糾紛,也免不了要打曠日廢時的官司。

寵物看病 得有花大錢準備

法國是全歐洲養寵物最普遍的國家,寵物數量與人口相差無幾,平均每兩戶就有一戶擁有寵物。當發生寵物醫療事故,法國人會向獸醫公會申訴,獸醫也強制投保以因應可能的糾紛。

法國公定每次獸醫診療費為96歐元(約新台幣3400元),比人類就診還貴。此外,寵物用藥價格包含20%的消費稅,比起人類用藥的消費稅率只有5.5%,定價貴上很多,因此在法國,寵物一旦生病,飼主可能要有荷包失血的準備。

美國情形也差不多,住在馬里蘭州的鍾先生曾飼養1 隻北京狗,可愛的小狗自幼多病,鍾先生不惜重金一路養到終老,但醫療開銷十分龐大。鍾太太說,小狗開刀的時候,醫師一路追加費用達數千美元,但狗也是家人,再多也得花。

另外,住在華盛頓特區的韓娜(Hannah)有隻8歲的獵犬,她常為愛犬生病奔波獸醫院。她說,搞不定的疑難雜症只能多跑幾家醫院,多看幾個獸醫,多花錢也沒辦法。

不過,不是花了大錢,毛小孩就保證康復。在法國,雖沒有單位做過正式統計,但法國的網路寵物論壇上,常有飼主抱怨獸醫的醫療行為,例如替愛犬或愛貓的腳開刀、卻弄錯了真正該動刀的那一隻腳;也有獸醫遭控診斷太遲,導致寵物來不及醫治而死亡的案例。

法獸醫強制投保 開聽證會處理糾紛

根據法國機制,每名獸醫都須強制投保,當飼主與獸醫有了糾紛,或飼主認為獸醫行為有違醫療倫理,可向全國獸醫公會(Ordre National des Veterinaires)區域委員會申訴,同時獸醫的保險公司應任命專家調查,評估飼主受到的損害程度。

全國獸醫公會區域委員會接到申訴後,由主席指定一名負責人對獸醫進行紀律調查,他的任務是蒐集必要資料、兩造陳述和證人證詞,並向委員會提交報告。

而後由法官主持的區域紀律法庭,會召集飼主和獸醫雙方舉行聽證,評判獸醫是否有違紀律、如何懲處,但不會涉及賠償,主要因為賠償屬於保險公司的範疇。

美視寵物為財產 糾紛處理類似商業賠償

美國人熱愛飼養寵物,虐待動物是犯罪行為,各州保護動物的法律規定不同;基本上,美國法令視動物為個人的「財產」,寵物與人類的情感連結雖然可能超越人與人之間的情感,但貓命與狗命上了法庭,難與人命相較,結果也多以動物的「市場價值」來定奪賠償。

美國既視寵物為資產,動物醫院誤診或被惡意對待造成寵物死亡,只能視為「資產損害」,司法是唯一的裁決標準,也就是說,寵物即使被判定為誤診,官司成本與訴訟人的情緒難納入裁決考量,最後多以市價賠償。

美國多家法律諮詢機構都不建議打曠日費時、回報低落的寵物官司,但偶有例外的判決。

美國獸醫醫療基金會(AVMF)引述2004年加州一起判例,法官接受另1名獨立獸醫的評估,判定2名被告獸醫誤診,造成原告的寵物狗死亡,被告須賠償3萬9000美元,這起訴訟長達 5年才有結果。

美法獸醫開業看診 程序嚴謹

為了盡量避免誤解和糾紛,法國的獸醫倫理法規要求獸醫只能在臨床檢查後做診斷,在未事先做必要檢查的情況下,禁止獸醫做出診斷和開處方;所以飼主一定要帶寵物讓獸醫檢查,不能僅在電話中描述病況,就要求診斷。

另外,法國的法規雖允許獸醫給藥,但僅限於他自己開的處方藥,飼主不可拿其他獸醫的處方箋,要求另一名獸醫給藥。

美國獸醫與一般及專科獸醫院須取得各州執照與許可才能看診開業,州政府設有「獸醫執照委員會」負責核發證照,全美與各州的「獸醫醫療協會」(AVMA)負責行業管理評量;開業的獸醫院加入成為會員,在上課、研討等方面達到標準,就會在協會的推薦名單上。

在美國,動物看診屬醫療性消費行為,民眾主要還是依賴口耳相傳,瞭解獸醫或獸醫院的口碑與品質。

此外,寵物看病、重病安樂死與火化的價格都不低,像鍾先生和韓娜這些會帶愛狗愛貓上醫院的飼主,視寵物如兒女,不會棄養;美國各大城市也少見流浪狗,棄養寵物常成為地方的大新聞。

例如今年 6月羅德島州霍浦金頓(Hopkinton)警方在高速公路旁搶救1隻病危被拋棄的梗犬,消息在臉書(Facebook)引起迴響,也引起媒體跟進;在美國各州,棄養動物可能面臨刑期可達 1年的監禁與數萬美元的高額罰款。1050918

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