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聯合國大會前夕 曼哈頓爆炸29傷 紐約州長:恐襲但非ISIS

鉅亨網 鉅亨網 2016/9/19 鉅亨網新聞中心

美國紐約曼哈頓著名同志區切爾西 (Chelsea) 街頭,當地時間上周六 (17 日) 晚上發生猛烈爆炸,導致最少 29 人受傷,當中 1 人重傷。警方其後在 4 條街外發現一個懷疑是壓力煲炸彈的裝置,將之移除。紐約州州長庫莫 (Andrew Cuomo) 昨 (18) 日指紐約的爆炸是「恐怖主義行為」,但認為與「伊斯蘭國」(ISIS)等海外組織無關係。由於紐約正舉行聯合國大會會議,多國元首已經身處或即將到當地,事件令人擔心紐約保安措施是否足夠。

香港文匯報、明報、星島日報綜合外媒報導,曼哈頓爆炸案發生於 17 日晚間約 8 時半,切爾西第 6 大道與第 7 大道之間的西 23 街突然傳出強光及巨響。現場片段顯示,爆炸後民眾爭相走避,碎片飛至對面馬路,多人被割傷。大批警員立即到場拉起封鎖線,消防車及救護車趕到救助傷者,直升機在上空監察,聯邦調查局 (FBI) 及國土安全部亦派人到場調查。

爆炸造成的衝擊波令停泊在附近的一輛私家車玻璃震碎,周邊建築物外牆及窗戶均有損毀,玻璃碎滿一地。當局初步調查後,認為爆炸裝置可能藏於路邊一個垃圾桶中,呼籲目擊者提供線索。

警方隨即在現場附近大規模搜索,其後在第 6 大道和第 7 大道之間的西 27 街找到一個可疑膠袋,打開後發現一個連接了電線和手機的壓力煲,懷疑與 2013 年波士頓馬拉松爆炸案中的壓力煲炸彈屬同類裝置。拆彈機械人於凌晨奉召到場,將壓力煲帶返警署調查。CNN 引述警方消息指出,在疑似壓力煲炸彈旁邊發現字條,不過報導沒透露字條內容,亦沒提及煲內藏有什麼物品。該枚疑似炸彈其後被警方帶走檢驗。

爆炸共造成 29 人受傷,其中 24 人送院治療,當中 1 人重傷,傷者主要是割傷及擦傷等輕傷。

自「911」恐襲後,曼哈頓犯罪率顯著降低,紐約更自詡為全美最安全大城市,加上聯合國大會一般性辯論將於明 (20) 日舉行,曼哈頓近日保安嚴密,事件令人質疑是否保安有漏洞。

清晨,警方拉起封鎖線展開調查。 (圖:AFP)

曼哈頓爆炸案當日早上,位於紐約南面的新澤西州錫賽德帕克鎮亦發生爆炸,爆炸位置更是原定舉行的一場慈善賽跑的路線上,幸好賽事因故押後開始,因此無人受傷。警方目前正調查事件,暫未有人被捕。

當地前日原定舉行為退役海軍士兵籌款的慈善跑,開跑前有逾 1000 名觀眾聚集在起跑線,包括退役傷兵及其家人。不過在開跑前,當局接報指現場有可疑背包,因此決定押後開跑時間。到了早上 9 時 30 分,賽道上一枚土製炸彈於垃圾桶內引爆,與跑手原定經過的時間完全吻合,主辦單位於是取消賽事。

警方表示,炸彈設計精巧,不可能是惡作劇,「我們不知道幕後策劃人有什麼企圖」,警員同時在附近另一個垃圾桶內,發現兩個未引爆炸彈。為安全計,當局疏散爆炸現場附近數間寓所內的居民,並封鎖區內的沙灘,派出搜索犬協助調查。

雖然當局否認曼哈頓和紐澤西的爆炸有關,但由於兩者手法非常相似,自然引起揣測。不過當局拒絕揣測爆炸原因,只表示不是煤氣爆炸,紐約市長白思豪 (Bill de Blasio) 亦指,外界不應在完成調查前太早下結論。美國總統歐巴馬 (Obama) 已知悉事件,下令調查人員向他匯報調查進展。

目前距離美國大選尚有 7 個多星期,一旦發生恐襲,很可能影響結果。身處科羅拉多州的共和黨候選人川普 (Donald Trump) 回應爆炸案時說:「我一落機,紐約就發生爆炸案,沒人知道發生什麼事...... 全世界、我們的國家都在發生可怕的事,我們必須變得堅強、聰明和警惕。」民主黨候選人希拉蕊 (Hillary Clinton) 則表示只會在獲知更多有關爆炸案的資訊後,才會作出評論。

中國駐紐約總領事館表示,暫未收到中國公民受傷的報告,承諾會為當地中國公民提供領事協助及服務。

發生爆炸的切爾西是曼克頓最繁華的街區之一,酒吧、餐廳和高級公寓眾多,每到周末都會有很多人來此休閒。這次爆炸發生在紐約悼念「911」襲擊 15 周年之後一星期,而由於第 71 屆聯合國代表大會於本周展開,美國總統歐巴馬等 135 名世界領袖會前來參加會議,作為聯合國總部所在地的紐約早已處於高度戒備狀態。聯合國將於今日舉行「難民峰會」,周二起展開為期一周的總辯論,紐約市交通陷入每年一次的黑暗期。

切爾西區 (Chelsea) 是曼哈頓最繁華地區之一,酒吧食肆林立,加上地鐵交通方便,每逢周末均有大批民眾聚集消遣,被譽為「新蘇豪區」。近年不少中產及富豪遷入切爾西,加上著名的紐約時尚設計學院 (FIT) 位處附近,是不少時尚人士朝聖地。

切爾西區與華人亦有深厚淵源,1950 年代古巴革命後,大批古巴華人遷移當地並開設中餐館。雖然這些餐館大部分已倒閉,但當地至今仍保留不少古巴文化。

1960 年代,美國仍然發生不少排擠性小眾事件,當局 1969 年打壓同性戀者聚集的紐約「石牆酒吧」後,大批性小眾湧入切爾西區,令當地成為包容多元性取向的橋頭堡,直至現在仍有不少同性戀酒吧。 

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