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英百貨巨人BHS倒閉 88年歷史難敵零售寒冬 1.1萬人失業

鉅亨網 鉅亨網 2016/8/29 鉅亨網新聞中心

擁有 88 年歷史的英國老牌百貨公司 BHS 正式結業,22 間分店昨 (28) 日晚間關門後,所有員工宣告失業,原有舖位則要靜候新「主人」來臨。不過,BHS 部分分店處於嚴重衰落的內城區,加上店舖面積過大,預料實際需求不高,恐怕乏人問津,或要留待地產商收購重建,否則或長期丟空。

香港《文匯報》綜合外電消息,BHS 去年轉手時擁有逾 160 間分店,但經營環境不斷惡化,分店陸續結業,最後剩下的 22 間店舖也在昨日最後一次落閘。BHS 正與世邦魏理仕 (CBRE) 等地產公司合作,至今出讓約 1/4 舖位,其中波蘭百貨公司 Lubianiec Piechocki i Partnerzy(LPP) 將於倫敦牛津街旗艦店舊址,開設英國首間分店,Zara 及 H&M 等時裝店亦希望接手部分舖位。

然而 BHS 分店平均面積達 4.5 萬平方呎,屬需求較低的大舖位,加上位置欠佳,物業代理托馬斯估計,約 33 間分店舊址恐難獲承接。店舖長期疏於維修,新用家估計要花約 50 萬英鎊裝修才能開業,亦使有意接手舖位的人卻步。

城市變遷亦影響不少分店前景,考文垂內城區近年殘破不堪,市中心僅餘 BHS 一間較具規模的商店,居民海伍德稱 BHS 結業後,內城區將正式淪為「鬼城」。有發展商研究重建 BHS 分店,其中 BHS 前東主格林爵士 (Sir Philip Green) 的女婿帕洛斯已經出手,買入早前已結業的倫敦伊靈分店,計劃重建成住宅。

BHS 結業合共導致 1.1 萬名員工失業,由於人數眾多,加上零售業正因網購發達處於「寒冬」,估計市場短期內難以消化這批勞動力。零售業工會秘書長漢內特要求格林爵士兌現入主時的承諾,真正改革退休金,並協助服務多年的老員工另謀高就。

不少顧客趁 BHS 結業前夕搶購低至 1 折發售的特價貨品,多間分店大排長龍,貨架被搶購一空,甚至有分店出售原本用作推廣時裝的人型公仔。至於早前向卡塔爾企業分拆出售的網購及國際業務,預定今年秋季會重新開始營業,但未知會否保留 BHS 的品牌名稱。

BHS 在短短一年間從擁有過百分店淪落至全線結業,不少任職多年的員工都非常不捨,更把矛頭直指前東主格林爵士,批評他無視退休基金虧損高達 5.71 億英鎊,只顧運用財務槓桿牟利,有老員工更激動得飆罵格林是「徹頭徹尾的混蛋」,英國政界亦要求調查格林有否涉及詐騙。英國傳媒引述消息指,格林正尋求向退休金注資最少 3 億英鎊,換取當局放棄調查。

格林 2000 年入主 BHS 後,被指不斷向家人發放股息,變相挪用公款。英國國會上月發表報告,指格林從 BHS「有系統地取走數以百萬計英鎊」,不少議員要求他以個人財產,為 BHS 退休金的赤字「填數」。

去年格林以 1 英鎊象徵式價錢,向毫無零售經驗、曾 3 度破產的查普爾出售股份,被批評是過橋抽板,把 BHS 推落地獄。工黨下議員菲爾德直指有關股權轉讓有可疑,可能涉及詐騙,要求嚴重欺詐辦公室 (SFO) 展開刑事調查。

BHS 結業前夕,員工再也按捺不住對格林和查普爾的不滿,有收銀員在制服貼上紙張,寫上「再也不要格林」等字句,諷刺二人言行。

《星期日鏡報》/《觀察家報》報導指出,英國零售業競爭激烈,近年更有 Aldi 和 Lidl 等平價零售店加入戰團,它們價格較傳統超級市場便宜逾 1 成,迫使多間大型超市減價迎戰。匯控早前發表報告,警告若新一輪減價戰出現,零售商可能關閉部分分店,Tesco、Asda、Sainsbury's 及 Morrisons 四大超市中,其中一間更有可能被淘汰。

折扣店起初以「全場 1 英鎊」作招徠,登陸英國不久已大受歡迎,過去 12 個月英國人在折扣店的總消費額達 49 億英鎊,按年增長 17%,更有 78% 受訪者表示會到折扣店購物。超市有見及此紛紛變陣,Morrisons 上月逾 1000 項貨品減價,平均減幅 18%,預料 Asda 亦會推出大型促銷。

然而超級市場利潤微薄,4 大超市中營運狀況最理想的 Asda 毛利率僅 5%,Tesco 的毛利率更只有 1.2%,難大幅減價。匯控報告指出,若 Asda 不惜犧牲一半毛利率減價,競爭對手將被迫跟隨,整個行業將進入「汰弱留強」階段。

BHS 88 年高低起伏

1928 年:BHS 首間店舖在倫敦布里克斯頓開業,品牌全稱「British Home Stores」,東主為美國商人,主要售賣簡單家居用品,最貴的貨品僅 5 便士。

1970 年:二戰後持續擴張,截至 1970 年已在全英國設有 94 間分店,僱用 1.2 萬名員工。

1985 年:透過特許經營模式,把 BHS 品牌擴展至全球。

1986 年:與家居用品店 Habitat 及嬰兒用品店 Mothercare 合併,一度更改品牌名稱為「BhS」,其後轉為「Bhs」,最後改成「BHS」。

2000 年:格林爵士作價 2 億英鎊收購 BHS。

2002 年:與格林旗下的 Arcadia 集團整合,成為後者一部分。

2005 年:BHS 品牌「復活」,但市場逐漸被 Primark 等新興對手蠶食。

2015 年:格林以 1 英鎊向商人查普爾出售 BHS 股份,換取 BHS 獲減免 2.15 億英鎊債務。

2016 年:BHS 正式清盤,全線分店結業。

資料來源:香港文匯報

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