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蘋果傳買Beats 開價32億美元

中時電子報 中時電子報 2014/5/10 蕭麗君

據消息人士透露,蘋果將斥資32億美元收購耳機製造大廠Beats Electronics,這不但是蘋果歷年來最大手筆收購案,也將有助蘋果順利進軍高階耳機與音樂訂閱等近來兩大蓬勃發展的市場。

目前兩家公司還在進行磋商,但據傳已接近達成協議階段。Beats是由音樂製作人艾歐凡(Jimmy Iovine)與知名饒舌歌手Dr. Dre在2008年共同創立。這家公司不但生產時尚感十足的高階耳機,它在今年稍早還跨足音樂訂閱服務。

最早由Spotify公司引進的音樂訂閱服務,讓消費者每月只要付出少許費用,就可收聽無限制音樂。該服務很快受到歡迎,目前全球估有超過1千萬名的付費訂閱用戶。

分析師認為,若蘋果能將Beats納入麾下,將使蘋果能順利進入近來發展最為火紅的兩大市場,分別是音樂訂閱與高階耳機市場。

音樂過去曾是蘋果的核心業務之一,不過受到愈來愈多消費者轉向Spotify與Pandora Media提供的音樂訂閱服務下,蘋果數位音樂下載營收去年首度下滑,這也迫使蘋果必須改弦易轍加入該戰場。

專門研究科技與音樂互動關係的羅格斯大學媒體教授辛瑞(Aram Sinnreich)表示,「數位音樂下載的年代已告結束」。

音樂服務公司Rhapsody International前總裁艾文(Jon Irwin)也認為,蘋果購買的是未來,然而未來將是音樂串流與音樂訂閱服務。

蘋果曾在去年9月推出免費的音樂串流服務iTunes Radio,但消費者對其反應好壞參半。分析師指出,若蘋果能買下Beats,將可大幅強化它在音樂服務市場的實力。

此外Beats所生產,售價高達數百美元的高階潮牌耳機,也被蘋果視為除了現有耳機產品外,另一種高品質的選擇。

宏達電過去曾斥資約3億美元收購Beats約51%持股。不過它在2012到2013年之間,逐漸把全數股權賣回給Beats。目前該耳機大廠的股東包括私募股權業者凱雷集團(Carlyle),至於全球最大音樂公司環球音樂集團也擁有Beats14%持股。

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